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Glencore desembolsará US$ 475 millones para quedarse con el 100% del proyecto de cobre, oro y plata MARA, en Argentina

Glencore y Pan American Silver Corp. han llegado a un acuerdo: la gigante suiza de las materias primas adquirirá el 56.25% de participación en el Proyecto MARA, en Argentina. La multinacional ya tenía un 43,75% de las acciones y ahora compró lo restante a la canadiense Pan American Silver. Se espera que cuando entre en operación, el desarrollo se convierta en uno de los 25 mayores productores de cobre del mundo. De esa manera, el gigante suizo pasará a ser dueño del 100% del negocio. Según Glencore, MARA es uno de los proyectos de cobre con menor intensidad de capital a nivel global debido al “buen mantenimiento de la planta de Alumbrera y su infraestructura asociada”.

MARA es un plan minero situado en Catamarca, y destinado a producir cobre, molibdeno, oro y plata. Aún resta la aprobación de las autoridades. Se espera que se complete en el tercer trimestre. De esa forma, Glencore se encamina a convertirse en el único accionista de la mina.

Según los estudios preliminares, el proyecto MARA tiene unas reservas de, al menos, 5.4 millones de toneladas de cobre y 7.4 millones de onzas de oro contenidas en 1.105 millones de toneladas de mineral, que se calcula que son suficientes para explotar los yacimientos por al menos 27 años con 86 kilómetros de perforaciones. Contempla un capital de US$ 2.700 millones para la etapa de construcción y US$ 1.500 millones durante su vida útil. Ya se encuentra en exploración avanzada y en esta fase se generaron 900 puestos de empleo directos e indirectos.

MARA surgió como la integración de la infraestructura minera de Alumbrera y el proyecto Agua Rica cuando se identificó la posibilidad de generar un plan conjunto, conectando la planta de procesamiento de Alumbrera con el yacimiento Agua Rica en un momento en el que el desarrollo Bajo la Alumbrera atraviesa el proceso de cierre debido al agotamiento de su vida útil (estuvo activo entre 1997 y 2017).

A partir de la formación del consorcio, la explotación fue compartida por Glencore, la estadounidense Newmont y la canadiense Yamana Gold desde diciembre de 2020 hasta mediados del año pasado. En septiembre, Glencore adquirió el 18.75% de las acciones de Newmont, que se retiró del emprendimiento. Pagó US$ 124.9 millones y elevó así su participación al 43.75%. En tanto, Pan American Silver compró en marzo el 56.25% de las acciones de Yamana Gold, como parte de su adquisición de Yamana Gold Inc.

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