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Codelco generó un ebitda de US$ 1.143 millones en el primer trimestre del año y un descenso de 10.5% en su producción

Logró una producción de 326.000 toneladas de cobre fino.

Una producción de 326.000 toneladas de cobre fino, excedentes por US$ 418 millones y un ebitda de US$ 1.143 millones reportó Codelco entre enero y marzo de 2023. Comparado con el mismo período del año anterior, la cifra de producción representa un descenso de 10,5%.

La baja en la producción se debe principalmente a las mismas razones que afectaron el segundo semestre del año 2022; esto es, en un 21% por atraso en los proyectos estructurales y un 79% por dificultades operacionales, entre las que se destaca una menor ley y aporte de mineral de la mina rajo de Chuquicamata, además de un menor tratamiento de mineral en Andina por detenciones y mantenciones correctivas de la planta concentradora. También afectó la menor ley y la menor recuperación de Ministro Hales debido a una mayor alimentación desde stock, sumado a una menor ley en Gabriela Mistral.

Los costos directos (C1) alcanzaron los 204,1 centavos de dólar la libra (c/lb), que representan un incremento de 33,7% comparado con el mismo período de 2023. Esto se explica por la menor producción de cobre y el uso de inventarios, así como los mayores precios de los principales insumos que siguen afectando los costos de operación, y el impacto del incremento del Índice de Precios al Consumidor (IPC) sobre las remuneraciones y contratos en moneda nacional. Cabe destacar que este aumento fue compensado en parte por el incremento del precio y ventas de molibdeno.

Asimismo, el costo neto a cátodo (C3) fue de 370,8 c/lb, con un aumento de 34,3% con respecto al año anterior, por los mismos motivos detrás del alza del C1, a lo que se adiciona el impacto negativo de la variación por diferencia de cambio en los pasivos en pesos chilenos y mayores gastos no operacionales.

En tanto, la caída de 9,4% en el precio de la realización de ventas de cobre (430,7 centavos de dólar la libra entre enero y marzo de 2023 versus 475,6 en el primer trimestre 2022) así como la menor venta de cobre por menor producción explican en gran medida la baja de 72,5% de excedentes respecto al mismo período de 2022. Este trimestre, los excedentes generados por Codelco alcanzaron los US$ 418 millones. “Otros factores que influyeron en esta disminución fueron los mayores costos operacionales, el incremento en los precios de los insumos, los mayores gastos no operacionales y el menor resultado de las filiales”, detalló el presidente ejecutivo de la estatal, André Sougarret.

Por razones similares, el ebitda alcanzó los US$ 1.143 millones, con una baja de 48,4% en comparación con el primer trimestre de 2022.

El presidente ejecutivo enfatizó que en este primer trimestre se siguen observando las consecuencias de los problemas que la cuprífera vivió en 2022, especialmente en Ministro Hales, Chuquicamata Subterránea y Andina. Para enfrentar este escenario, además del plan de austeridad que busca ahorros en el quinquenio 2023-2027 por US$ 2.500 millones, “estamos tomando definiciones importantes en este período de transición, como priorizar proyectos que beneficien la producción; cumplir los planes de desarrollo minero, acelerar la integración entre la Vicepresidencia de Proyectos y las divisiones para acelerar el ramp up de los proyectos estructurales, entre otras medidas”, afirmó Sougarret.

El ejecutivo detalló que “desde 2024 en adelante, se irá progresivamente avanzando hasta recuperar los niveles productivos al finalizar la década. Es un tiempo de transición complejo, entre yacimientos que están agotándose y los proyectos que entrarán en operación, pero que dejará a Codelco preparada para los próximos 50 años”.

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