Zafranal espera que el Senace apruebe EIA de su proyecto minero a fines de este año o principios de 2023 para iniciar la construcción en 2024

Zafranal espera que el Senace apruebe EIA de su proyecto minero a fines de este año o principios de 2023 para iniciar la construcción en 2024

La Compañía Minera Zafranal (CMZ) prevé iniciar la etapa de construcción de la mina del mismo nombre a finales de 2024 y producir el primer concentrado de cobre durante el último trimestre de 2027, señaló el gerente de la empresa, Mario Baeza, durante su participación en la Convención Minera- Perumin 35, que se realiza en la ciudad de Arequipa.

El proyecto de cobre Zafranal se ubica entre los distritos de Lluta y Huancarqui, en las provincias de Caylloma y Castilla de la región Arequipa y ha proyectado una inversión inicial de US$1.263 millones.

A fines de 2021, CMZ presentó su estudio de impacto ambiental (EIA) ante el Senace. En febrero de este año, el ente declaró admisible el documento y en paralelo aprobó el plan de participación ciudadana, a través de una audiencia pública virtual que se desarrolló el 26 de marzo pasado y en el cual funcionarios de la compañía absolvieron 434 preguntas de la población de las zonas donde se ejecutará el proyecto.

En agosto pasado, Senace planteó un paquete de observaciones al EIA presentado. Según norma, la compañía tiene 50 días para levantarlas. El plazo para ello se vence el próximo 4 de octubre.

Bajo ese criterio y en un escenario optimista, Baeza reveló que, considerando el proceso de evaluación de Senace, la compañía proyecta obtener la aprobación del EIA de Zafranal a fines de este año o en el peor de los casos durante el primer trimestre del 2023.

Detalló que tras lograr ello, iniciarán los estudios de ingeniería de detalle del proyecto, paso clave y previo para definir el inicio de proceso de construcción, que demandaría aproximadamente ocho meses.

“El gran desafío que tenemos en adelante es mantener abierta los canales de comunicación para con la población, para que la gente entienda el impacto de desarrollo que se viene, además de mantener los esfuerzos y estándares en el cuidado del medio ambiente”, comentó.

Las cifras que ofrece el proyecto Zafranal son positivas para Arequipa. Así, se proyecta que el PBI en esta región, durante la etapa de construcción, se incrementará entre 1.4% y 4.8%. En tanto, que en la fase de operación este indicador subiría entre 2.9% y 6.6%.

Se estima que durante los 19 años de operación del proyecto, esta generaría aproximadamente US$ 1,099 millones de ingresos fiscales tributarios. Mientras que el canon minero, durante la vida del proyecto, alcanzará US$ 490 millones a partir del segundo año de operación, y por regalías mineras se distribuirán US$ 150 millones.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)