Southern prepara todo para poner en operación filtro de relaves más grande del mundo en Cuajone

Southern prepara todo para poner en operación filtro de relaves más grande del mundo en Cuajone

Southern Peru prepara una gran prueba tecnológica en su operación Cuajone. La minera de Grupo México, una de las más importantes productoras de cobre de Latinoamérica, planea poner en funcionamiento el filtro de relaves «más grande del mundo». No es novedad que Southern planea ampliar la capacidad de su operación en Moquegua, tal y como lo hizo con Toquepala, en Tacna. La empresa pretende invertir US$650 millones en la expansión a 120.000 toneladas de procesamiento de mineral en Cuajone, dijo Jorge Hugo Meza, director general de Operaciones en Southern Peru, pero acaso el plan más inmediato y que definirá el futuro de sus otros megaproyectos mineros es el uso de un nuevo filtro de relaves.

Durante una presentación virtual en el III Congreso Minería Sur 2020, el ejecutivo manifestó: «Estamos por probar el filtro de relaves más grande del mundo, que va a procesar alrededor de 10.000 toneladas en un solo filtro, en Cuajone, y nos servirá para el proyecto de Los Chanchas». Este es un proyecto que implica una inversión de US$280 millones y está enfocado en la recuperación de agua. Si todo sale como Southern espera, la tecnología de punta será replicada en su plan minero Los Chancas, en Apurímac. 

En una entrevista con este medio, Jorge Hugo Meza confesó que a los precios actuales, la mina de Toquepala tiene reservas para 60 años más, mientras que en Cuajone se tienen reservas para 50 años más. Con respecto a la ampliación de Cuajone, sostuvo en esa oportunidad que aún no lo ha aprobado por consejo de administración de la empresa, aunque «tenemos más de un año efectuando los estudios financieros y  la ingeniería conceptual para una posible expansión de Cuajone de 85.000 toneladas a 120.000 toneladas, con una inversión aproximada de US$650 millones; al término de estos estudios e ingeniería, en junio del 2021, se  presentará al directorio del consejo de administración para su aprobación».

Según la más actual data del Ministerio de Energía y Minas, el proyecto de cobre Los Chancas, de Southern Copper Corporation, está en etapa de prefactibilidad y requerirá un capital de inversión de US$2.800 millones para ser puesto en marcha en la región de Apurímac. Pero este detalle ha cambiado.

Raúl Jacob, vicepresidente de Finanzas de la minera de Grupo México, ha revelado, durante la presentación ante inversionistas de los resultados trimestrales de la empresa, que han revisado de pies a cabeza el proyecto y, por consiguiente, determinado que hay espacio para la mejora: Los Chancas necesitará US$2,600 millones en total, US$200 millones menos que la inversión inicialmente proyectada.Según el Ejecutivo, Southern ha decidido cambiar el plan de minado y, en consecuencia, «haremos menos desmontes, y eso tendrá un impacto en el capex del proyecto porque requerirá menos equipos al inicio de la inversión, así como el prestripping. Entonces, esos dos componentes son la explicación principal para la reducción del proyecto en capex» en el proyecto Los Chancas.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)