Southern: Nueva fundición en Ilo costará US$1,350 millones y no depende de Tía María

La nueva fundición que planea construir Southern Copper en la localidad de Ilo, en la región Moquegua, costará alrededor de US$1,350 millones, dijo Southern Copper a un medio local.

“La fundición costaría US$1,100 millones. Pero sólo obtendríamos ánodos. Para producir cátodos necesitamos una refinería, que costaría US$250 millones. En total serían US$1,350 millones”, reveló Óscar González Rocha, director ejecutivo del brazo minero de Grupo México, al suplemento financiero Día 1 del diario El Comercio. “Estamos casi terminando la ingeniería. Solo falta la aprobación del directorio de Southern”, afirmó.

La construcción de la nueva fundición no está condicionada a la aprobación por el Gobierno del proyecto de cobre Tía María, esclareció el ejecutivo. “Ya tenemos el estudio para una nueva planta en Ilo, pero el fundamento es el cobre que produciremos en nuestros nuevos proyectos”, añadió.

Parte del cobre que fundirá la futura infraestructura provendrá de la ampliación de Toquepala. Otra se originará de Cuajone y el resto, siempre según González Rocha, de Los Chancas, Michiquillay y Tía María.

Ahora bien, el plan temporal de Southern para sacarle rentabilidad a la nueva fundición es  fundir los concentrados de otros productores de cobre cercanos, como Cerro Verde, Las Bambas, Toromocho, que exportan sus concentrados a Asia.La nueva fundición de Ilo produciría un millón de toneladas de cátodos (1.2 millones de toneladas produce la actual, también asentada en Ilo).

“Hemos calculado que el costo de operación de ambas plantas será menor que el flete que pagaríamos por llevar los concentrados sin fundir a China”, dijo González Rocha al medio local.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)