Southern invertirá US$300 millones en Tía María este año si obtiene licencia de construcción

Southern Copper Corporation pone todos sus esfuerzos en sacar adelante el proyecto de US$1,400 millones Tía María, yacimiento asentado en la región Arequipa y que ya cuenta con todas las licencias necesarios para ponerse en marcha, salvo la de construcción. Esta revista llegó a conocer que la empresa del Grupo México tiene desde ya asignado un capex para el proyecto de cobre, cuyo futuro debe decidirlo el Ministerio de Energía y Minas antes de que culmine agosto.

Raúl Jacob, vicepresidente de Finanzas de la minera y uno de los ejecutivos que más contacto mantiene con los medios y los inversionistas, afirmó que la empresa cuenta con un presupuesto de US$1,800 millones en Capex para este año y del total US$300 millones “serán invertidos en Tía María” en 2019, siempre y cuando las autoridades aprueben su construcción.

Tía María es  el segundo proyecto minero más grande de Arequipa, luego de Pampa de Pongo. Tía María procesará óxidos de cobre de los yacimientos La Tapada y Tía María. El punto más próximo del proyecto al valle de Tambo se encuentra a una distancia de 2.5 kilómetros, en el distrito de Cocachacra, provincia de Islay, región Arequipa. La vigencia del EIA aprobado del proyecto Tía María vence a mitad de año. Southern espera conseguir la licencia de construcción antes de esa fecha límite.

Southern trabaja en un programa laboral de entrenamiento de cientos de pobladores de la provincia de Islay para que puedan competir por uno de los miles de puestos del proceso de construcción del proyecto de cobre Tía María. Tía María tiene previsto la generación de 9,000 puestos de trabajo durante la etapa de construcción tanto directos como indirectos y cerca de 4,800 puestos durante la producción por 20 años que es la vida útil de la mina. La aceptación del proyecto Tía María en la zona de influencia (Islay) pasó de 45% en abril del 2017 a 59% a finales de 2018.

Southern Copper estimó que de empezar la construcción del proyecto cuprifero el 2019, esta etapa concluiría a fines del 2020 o inicios del 2021, por lo que se empezaría a producir en la primera mitad del 2021. «De empezar la construcción el 2019, nosotros proyectamos que empezaríamos a producir la primera mitad del 2021 con una producción anual de 120,000 toneladas de cobre», comentó el vicepresidente de Finanzas de la minera, Raúl Jacob, en una conferencia de prensa en diciembre del año pasado.

El proyecto de cobre Tía María, de aprobarse su licencia de construcción, contará con una planta desalinizadora de agua de mar que se instalará al norte del poblado de Mejía, en el sector de playa de la provincia de Islay, en Arequipa. Esta sería una planta desalinizadora por osmosis inversa y tomará el agua directamente del mar.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)