Rio Tinto: En 25 años, el consumo mundial de cobre será igual a lo producido en 500 años

Rio Tinto: En 25 años, el consumo mundial de cobre será igual a lo producido en 500 años

Durante los próximos 25 años, el mundo necesitará la misma cantidad de cobre que lo producido en los últimos 500 años para satisfacer la demanda, visionó la empresa Rio Tinto a través de una presentación en Chile.

Para atender esta crisis de suministro de cobre, la compañía londinense señaló que afrontará el reto mediante sus tres mejores activos mineros: Escondida, KUC (Kennecott Utah Copper) y Oyu Tolgoi.

«Tenemos una base sólida de minas operativas de primer nivel en tres continentes, y opciones de crecimiento emocionantes en los proyectos Resolution y Winu», exclamó el director ejecutivo Arnaud Soirat.

En el caso de la mina Escondida, ejemplificó que la producción de cobre aumentó en un 29% del 2017 al 2018, tras la puesta en marcha de la planta concentradora Los Colorados y la terminación de una huelga laboral.

Por su parte, en Oyu Tolgoi, situada en Mongolia, se espera culminar el proyecto de expansión subterránea que le permitirá triplicar su producción. Esta iniciativa representa una inversión de US$ 5.3 mil millones, monto similar al del proyecto cuprífero Quellaveco.

En Perú, Rio Tinto posee la titularidad del proyecto minero La Granja, donde espera invertir US$ 5,000 millones para su desarrollo y producir 500 mil toneladas métricas de cobre por año. Hasta el momento no se estimado fecha de inicio para las etapas de construcción y operación, pero se prevé que participarán 6,000 y 1,600 personas, respectivamente.

A principio de enero del 2019, la empresa afirmó a Energiminas que había ejercido la opción de prórroga semestral para conservar la titularidad en La Granja. La minera británica debía pagar US$5 millones para poder continuar con la exploración del proyecto, cuya concesión ganó a finales del 2005.

Recientemente la etapa de exploración en La Granja se amplió por 7 años del 2017 al 2024, con el compromiso de invertir en esta etapa cerca de US$ 182 millones.