Rio Tinto adquirirá proyecto de litio por US$ 825 millones

Rio Tinto adquirirá proyecto de litio por US$ 825 millones

Rio Tinto, la segunda minera más grande del mundo, suscribió un acuerdo vinculante para adquirir el proyecto de litio Rincon en Argentina de manos de Rincon Mining, una empresa propiedad de fondos administrados por el grupo de capital privado Sentient Equity Partners, por U$ 825 millones.

Esta, dice la compañía, es una demostración de su compromiso de desarrollar su negocio de materiales para baterías y fortalecer su cartera para la transición energética global.

Rincón es un gran proyecto de salmuera de litio sin desarrollar ubicado en el corazón del triángulo del litio en la provincia de Salta en Argentina, un centro emergente para proyectos greenfield. El proyecto es un recurso escalable de larga duración capaz de producir carbonato de litio de grado de batería. Tiene el potencial de tener una de las huellas de carbono más bajas de la industria que puede ayudar a cumplir con el compromiso de Rio Tinto de descarbonizar su cartera.

El director ejecutivo de Rio Tinto, Jakob Stausholm, dijo: “Esta adquisición está fuertemente alineada con nuestra estrategia de priorizar el crecimiento del capital en materias primas que apoyan la descarbonización y continuar brindando retornos atractivos a los accionistas. El proyecto Rincón tiene el potencial de entregar un nuevo suministro significativo de carbonato de litio de grado de batería, para aprovechar la oportunidad que ofrece la creciente demanda impulsada por la transición energética global. Se espera que sea un activo de larga duración y bajo costo que continuará fortaleciendo nuestra cartera de materiales para baterías, con nuestros activos de litio combinados que abarcan los EE. UU., Europa y América del Sur”.

Una vez adquirido por Rio Tinto, el proyecto Rincón estará sujeto a la finalización de estudios para confirmar el recurso y definir un Código de Australasia para el Informe de Resultados de Exploración, Recursos Minerales y Reservas de Mineral, 2012 (Código JORC) que cumpla con la declaración de recursos.

Se trabajará para determinar la estrategia y el calendario de desarrollo, asegurar las actualizaciones de los Permisos de Evaluación de Impacto Ambiental existentes para permitir el desarrollo y la producción, y emprender un compromiso continuo con las comunidades, la provincia de Salta y el Gobierno de Argentina.

«Este proceso de consulta asegurará que construyamos una operación de clase mundial en la provincia de Salta”, informó la empresa.

La tecnología de extracción directa de litio propuesta para el proyecto tiene el potencial de aumentar significativamente la recuperación de litio en comparación con los estanques de evaporación solar. Actualmente se está ejecutando una planta piloto en el sitio y el trabajo adicional se centrará en continuar optimizando el proceso y las recuperaciones.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)