Ricardo Porto, CEO de Nexa Perú: «Creo que el golpe inicial de esta pandemia, el más difícil, ya pasó»

Ricardo Porto, CEO de Nexa Perú: «Creo que el golpe inicial de esta pandemia, el más difícil, ya pasó»

La empresa mantiene el optimismo con respecto al precio del zinc. Esta entrevista aparece en la edición 81 de la revista Energiminas.

En la polimetálica Nexa Resources se revisan todos los días los precios de los metales, industriales como preciosos: los produce todos, aunque el zinc y el cobre en mayor medida.  La compañía espera que la producción de zinc para este año oscile entre las 300,000 y las 335,000 toneladas. Con respecto a la producción de cobre, las proyecciones de la empresa la sitúan en un máximo de 33,000 toneladas. Todo esto en un año marcado por la pandemia y la paralización obligatoria de operaciones mineras en el país por más de dos meses. Aún así, la empresa que lidera Ricardo Porto, su presidente ejecutivo para Perú, mantiene intacto el optimismo y pone sus esperanzas en la urbanización del mundo, que significa más construcciones e infraestructura, que implica más necesidad de cobre y zinc. La mejora de la calidad de vida en el planeta está basada en los metales, y la migración del campo a la ciudad es un fenómeno que no se ralentiza sino lo contrario. Lo que piensa Porto es harto conocido: en una conferencia virtual sostuvo que  el cuello de botella más notorio del país es la incertidumbre que genera en los inversionistas, tanto locales como extranjeros. Es como si de pronto, en un campeonato mundial de ajedrez, ya empezadas las partidas por el título, les dijeran a los jugadores que la torre se mueve como el alfil y el caballo como la reina: todas las estrategias se desmoronan. Eso observa que sucede en el país Ricardo Porto, de origen brasileño pero quien en Perú está al frente de los buenos desempeños de Cerro Lindo, El Porvenir, Atacocha y la refinería Cajamarquilla. Otro asunto del que ha hablado con soltura es sobre la burocracia: no se queja de la cantidad de normas, sino de la demora en sus aprobaciones. No obstante, huele en el aire cambios para bien en la industria minera peruana. Una buena señal, refiere en esta entrevista que nos ha concedido, es la aprobación del silencio administrativo positivo para cierto tipo de exploración minera. 

Dicen que los pesimistas son optimistas informados. ¿Es usted un pesimista en cuanto a la recuperación de la producción total de las operaciones mineras en el Perú sin la vacuna? 

Estamos frente a una crisis que nadie podía prever ni anticipar y en la cual la información del virus cambia día a día. Sin embargo, creo que el golpe inicial de esta pandemia, que fue el más difícil para todos, ya pasó y veo un nuevo escenario si tomamos como base las condiciones actuales del mercado, el aumento en los precios de metales básicos como el zinc y el cobre, así como la agilidad que ha demostrado el sector minero en el país que en agosto ya registró un 85% de operatividad. 

Usted ha dicho que ninguna empresa minera en Perú llegará al 100% de su capacidad productiva porque las personas se siguen contagiando fuera de la mina y, por tanto, nunca se tiene el personal completo en la operación. ¿Debo inferir entonces que Nexa no podrá cumplir con sus estimados de producción anuales?

A nivel de operaciones, en Nexa supimos reaccionar rápidamente, por lo que la producción y las ventas de metales estimadas para este 2020 se mantienen, en línea con lo anunciado en el segundo trimestre.

El comentario que usted rescata tenía la intención de señalar que esta coyuntura es un reto importante para la industria, a pesar de los altos estándares de salud y seguridad que tenemos y de las condiciones operativas que facilitan las medidas de aislamiento. Se deben seguir reforzando la protección de nuestros empleados, contratistas y contribuir socialmente con nuestras comunidades vecinas para afrontar juntos los impactos de la pandemia. 

Mineras como Chinalco, como Gold Fields, como Buenaventura y la misma Marcobre amplían o adecúan sus campamentos mineros. ¿Nexa también se ha puesto a la tarea de hacerlo para cumplir con el protocolo y mitigar los casos covid-19 en Cerro Lindo, El Porvenir y Atacocha? 

Efectivamente. Hicimos adecuaciones importantes en infraestructura para garantizar el estricto cumplimiento de protocolos de salud y seguridad. Es así como fuimos la primera empresa minera a la que aprobaron el Plan de Vigilancia, Prevención y Control de covid-19, en el cual incluye medidas y estándares que superan los establecidos por la legislación vigente. 

Teniendo en cuenta las mejores prácticas internacionales, reforzamos nuestros protocolos internos con la realización de pruebas serológicas antes del ingreso, al séptimo día y a la salida de los turnos laborales, efectuamos monitoreos de salud, limpieza en las zonas de labores, servicios de higiene, entre otros. Debo indicar que todo el personal no esencial está trabajando de forma remota. Tenemos protocolos adicionales para prevenir, mitigar y monitorear a los empleados, ya sea en nuestras instalaciones o en el hogar.

Nos enfocamos también en acciones para enfrentar la crisis social y económica que atraviesa el país, como con la entrega de 12 ventiladores mecánicos y 400 cilindros de oxígeno, la implementación de un proyecto de Telesalud para la región Pasco, con 3 estaciones ecográficas que permitirán a médicos usar imágenes para la detección temprana del covid-19. Igualmente entregamos más de 11,000 canastas de alimentos para familias vulnerables de nuestras zonas de influencia, 38,000 mascarillas para el personal de salud de Ica, así como otros materiales de bioseguridad para personal de salud y efectivos policiales en Ica y Pasco. 

Todos nuestros proyectos de proyección social se han adaptado al escenario covid y ya están operando, un ejemplo es el proyecto de educación que ahora se ha enfocado en fortalecer la capacidad de los profesores para impartir educación a distancia.

Además de continuar con las acciones para garantizar la protección de la vida y medios básicos de subsistencia para los más vulnerables, nuestro enfoque también se centrará en impulsar la promoción de oportunidades económicas para generación de renta diversificada, así como reactivación de fuentes de empleo por medio de nuestros proyectos sociales.

¿Qué tanto se ha elevado la estructura de costos en Nexa Perú debido a la pandemia?

Por supuesto, adecuarnos a este nuevo panorama ha impactado nuestra estructura de costos. Lo vemos como una inversión necesaria y que muestra de forma tangible que para nosotros la salud y seguridad es el eje central en esta nueva normalidad.

Estos costos ya están incluidos en la guía de costos en efectivo que hemos proporcionado hasta fin de año. Asimismo, también estamos buscando constantemente otras oportunidades de eficiencia operativa que puedan resultar en una reducción de costos. 

¿Está Nexa preparada para una segunda ola de covid-19? El consenso del mercado es que habrá una segunda ola. 

Contamos con las condiciones para responder de forma acelerada a los cambios que enfrentamos en esta coyuntura. Estamos preparados para seguir adaptando todos nuestros protocolos. Además, las decisiones que hemos venido tomando nos hace asegurar que contamos con una sólida seguridad financiera.

Usted es un extranjero y su visión de las cosas suele tener la ventaja del distanciamiento: ¿qué piensa exactamente de las regulaciones y los trámites para invertir en el Perú? ¿Están por el buen camino o no?

Hay señales positivas, recientemente se aprobó el Reglamento de Procedimientos Mineros, norma que incorpora el silencio administrativo y otros mecanismos que ayudan a simplificar los procedimientos para promover las inversiones en el sector. Recordemos que, en su discurso por Fiestas Patrias, el presidente Martín Vizcarra mencionó que la minería era un componente esencial para el crecimiento económico del país. Esta declaración ha sido secundada por el nuevo ministro de Energía y Minas, por lo que hay interés por el desarrollo del sector. 

En una reciente conferencia virtual, sostuvo: «Si Canadá es así por sus recursos, ¿por qué el Perú no?» Imagino que se refiere a lo avanzado que es el país norteamericano en varios indicadores y lo retrasado que está el Perú. ¿Y por qué es así, señor Porto? ¿Tiene usted una idea?

El caso canadiense, como el australiano, son de economías extractivas que logran transformar los recursos generados de la minería en el desarrollo integral de los países, promoviendo inversiones en educación, innovación, trasladando los ingresos de la actividad hacia beneficios que van más allá de cifras macroeconómicas y que impactan directamente en la calidad de vida de las personas. En Nexa compartimos esta idea de fondo, traer lo mejor de la minería a la vida de las personas.  

Diversas consultoras sostienen que el metal más golpeado por la pandemia, al menos en el Perú, no ha sido el cobre, mucho menos el oro sino el zinc. ¿Cuál ha sido el impacto en Nexa con respecto al precio de este metal? En enero la tonelada de zinc en la Bolsa de Metales de Londres alcanzó los US$2.450 y cayó luego hasta los US$1,773 en abril. Ahora se ha recuperado hasta los US$2.500 ¿A qué se debe esta volatilidad?

A pesar del primer impacto de covid-19 en los precios de la LME, estamos viendo ahora algunos signos de recuperación. Durante el segundo trimestre, el precio del zinc revirtió la tendencia a la baja y se recuperó gradualmente. Hay algunas señales positivas de China con las autoridades reafirmando sus planes de aumentar los gastos públicos. Es posible que veamos una inversión consistente en áreas donde hay un uso intensivo de zinc, como infraestructura. Este año ha significado un nuevo reto para todos, pero vemos que los precios de los metales siguen mejorando conforme se reanudan las actividades económicas.

Además de la cuestión de las expectativas de recuperación económica, está también el factor dólar, ya que con el debilitamiento de la moneda a nivel global, también hubo un aumento de los metales para compensar parcialmente este factor.

¿En el largo plazo el precio del zinc es prometedor?

Seguimos siendo optimistas a mediano y largo plazo. Las proyecciones de oferta, especialmente en China, suelen ser más optimistas que la realidad. Los nuevos suministros de zinc provenientes de China y jurisdicciones mineras más riesgosas, como África, no arrancan como se esperaba.

Todavía es difícil medir los impactos reales que tendrá el covid-19 en la economía, pero creo que por ejemplo con los cambios y facilidades para trabajar remotamente, muchas personas optarán por alejarse de las grandes ciudades, lo que generará un posible crecimiento del sector construcción e infraestructura, que corresponde a casi el 70% de la demanda de zinc. 

Hace poco la empresa salió al mercado a recaudar US$500 millones en una emisión de bonos. ¿Tiene acaso Nexa problemas de liquidez?

Tenemos una posición de caja sólida y un buen calendario de amortización de deuda para enfrentar este desafiante escenario. Esta medida se realizó como parte de las acciones para garantizar la seguridad financiera frente a la pandemia. Hemos utilizado los ingresos de esta oferta para refinanciar nuestra deuda financiera existente. Continuaremos monitoreando el desarrollo del mercado, así como nuestra estructura de capital, analizando oportunidades para apoyarnos en nuestro proceso de despalancamiento en el futuro.

¿Todos los proyectos en camino de Nexa en Perú se han postergado? Hablo de Pukaqaqa, de Shalipayco, de Hilarión. ¿Qué ha pasado con cada uno de ellos? 

Nuestra estrategia de crecimiento a largo plazo se mantiene sin cambios. En el escenario de corto plazo, en respuesta a COVID-19 y para equilibrar y mejorar nuestro flujo de caja para navegar en este escenario sin precedentes, revisamos nuestra estrategia de asignación de capital y decidimos suspender las inversiones no esenciales, suspendiendo temporalmente nuestros proyectos greenfield y algunos planes de exploración, con excepción de Magistral, que continúa con las fechas de desarrollo de ingeniería que habíamos propuesto para este 2020.

Permítame una última pregunta: ¿el futuro de Nexa como gran productora de zinc seguirá muy ligado al Perú por mucho tiempo?

Así es. Perú sigue siendo la principal plataforma de desarrollo e implementación de proyectos de la compañía, por lo que continuaremos apostando por el crecimiento de nuestras operaciones.  Creemos además que la minería tiene el potencial de convertirse en la principal palanca para la recuperación económica del país y ser una plataforma de desarrollo para la sociedad.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)