Regulador ambiental chileno aprueba proyecto de US$470 millones de minera Escondida

Regulador ambiental chileno aprueba proyecto de US$470 millones de minera Escondida

El Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) chileno calificó favorablemente la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) del proyecto denominado «Extensión del Botadero de Ripios y Modificaciones Operacionales en el Área de la Pila Dinámica de Lixiviación», presentado por Minera Escondida.

Con una inversión de US$470 millones, el proyecto busca la continuidad operacional de la infraestructura existente para el procesamiento y lixiviación de óxidos mediante la lixiviación mejorada con cloruro de sodio, proceso denominado como Simple Approach to Leaching (SaL), que será aplicado a los minerales secundarios y mixtos de Escondida y Escondida Norte los que, a su vez, alimentarán a la planta desde el año 2024.

 Este mejoramiento del proceso —indica la empresa, una de las mineras más productivas del mundo—  incluye el mejoramiento en el Sistema de Aglomeración y abastecimiento de Sal, instalación de sistemas de captura y lavado de gases (scrubbers), implementación de sistemas de aireación en las Pilas dinámicas de lixiviación, mejoramiento de infraestructura en la Planta de Extracción por Solventes (SX), entre otras obras.

El proyecto utilizará la infraestructura existente para la lixiviación en pila dinámica (PAD3) desarrollada previamente (Proyecto ex-OLAP) y la capacidad latente existente tanto en SX como en la nave de electro-obtención (EW). Además, el proyecto contempla la extensión de la superficie basal del actual Botadero de ripios, además de otras obras y actividades tales como una extensión de la correa transportadora 0337-CV-30 que alimenta el Botadero, piscinas de emergencia, caminos de servicio, entre otras.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)