Recordando a Juana Rosa del Castillo: «Esperamos ampliar la vida útil del proyecto Zafranal»

Recordando a Juana Rosa del Castillo: «Esperamos ampliar la vida útil del proyecto Zafranal»

Esta es una entrevista de febrero de 2019 que ENERGIMINAS tuvo el agrado de hacer a Juana Rosa del Castillo, en ese entonces de la minera Zafranal. Hace unos días esta ejecutiva minera ha fallecido. Así la recordamos en la revista: luchando por sacar adelante un proyecto para beneficio del país. Esta entrevista apareció en la edición número 70 de la revista Energiminas.

Zafranal es un megaproyecto esperado por la economía peruana. Lo que es un hecho es que esta empresa formada por AQM Copper y Teck Resources invertirá en el corto plazo US$47 millones en un ambicioso programa de exploración que durará casi tres años. El objetivo de la empresa es “continuar con las evaluaciones geológicas del yacimiento mineral para determinar el contenido metálico de las nuevas zonas mineralizadas identificadas en el área de estudio de manera tal que se pueda estimar las reservas minerales con valor económico”. En otras palabras, seguir minimizando los riesgos.

Juana Rosa del Castillo, gerente general de Zafranal, confiesa en esta entrevista concedida a Energiminas que esperan la aprobación de la 4ta modificatoria a su Estudio de Impacto Ambiental Semidetallado del proyecto de cobre Zafranal, para que la empresa reinicie los trabajos de exploración, “principalmente para la ingeniería del proyecto y exploración de otras zonas de interés geológicos”. “Esperamos poder continuar los trabajos de exploración para ver si encontramos más mineral que pueda ser extraído rentablemente y poder alargar la vida útil de la futura mina estimada en 19 años”, añade.

El proyecto Zafranal se encuentra ubicado políticamente en los distritos de Huancarqui, Lluta y Majes, el primero en la provincia de Castilla, y los dos últimos en la provincia de Caylloma, en el departamento de Arequipa, y por el momento es aún una hermosa posibilidad para la minería peruana de US$1,157 millones aún en etapa de factibilidad.

¿Compañía Minera Zafranal evalúa futuras campañas de perforación para complementar los estudios que tienen en el prospecto de cobre Zafranal? Es decir, ¿necesitan más información sobre el yacimiento?

Las actividades de exploración, que retomaríamos a la aprobación de la cuarta modificación del EIA-sd esperada en julio del 2019, son básicamente para obtener información complementaria para los estudios de ingeniería del proyecto, así como explorar otras zonas de interés geológico. Con más información podemos ser más eficientes en los aspectos económicos, técnicos y, por supuesto, ambientales.

Estamos evaluando varias alternativas de suministro de agua. La más viable, hasta el momento, es usar una porción del agua del acuífero salobre subterráneo de Majes.    

¿Qué saben geológicamente hasta ahora del depósito minero?

El yacimiento de cobre (oro) de Zafranal es de mediano tamaño, ubicado en la franja de depósitos de pórfidos de cobre del sur del Perú en la Región de Arequipa. El estimado de recursos minerales para las zonas Principal y Victoria ascienden a 467.3 Mt con 0.38% Cu y 0.07g/t Au. Dentro de los recursos declarados, se han definido Reservas Probadas y Probables de 401.0 Mt con 0.40% Cu y 0.07g/t Au, según el estudio de prefactibilidad publicado en el 2016.

El objetivo del Proyecto de Explotación Minera Zafranal es la extracción económica de cobre con valores de oro de los cuerpos mineralizados de los tajos Zafranal y Victoria mediante minado a tajo abierto y procesamiento del mineral mediante chancado, molienda, flotación, espesamiento y filtración del concentrado. No se considera la separación de los valores de oro del concentrado de cobre, el cual será transportado al puerto de Matarani para su exportación.

¿La empresa espera que el EIA detallado sea aceptado socialmente para este año 2019, tal y como lo habían programado o es que perciben que habrá retrasos? Sea cual fuere la respuesta, ¿por qué?

Nuestro objetivo es presentar el EIA-D en junio del 2019. Para esto realizaremos un riguroso proceso de Participación Ciudadana que contempla la realización de mecanismos obligatorios y voluntarios. En este proceso estarán involucradas las autoridades locales y regionales, así como las organizaciones de sociedad civil de nuestras tareas de influencia. Nuestros esfuerzos por informar acerca del proyecto irán más allá de lo que nos exige la ley.  

Según el Ministerio de Energía y Minas, la inversión del proyecto se estima en US$ 1,160 millones y se espera que la producción comience en el año 2020. ¿Planean esto en el interior de la empresa Zafranal?

Ese es un estimado de inversión que corresponde a lo que nuestros estudios de prefactibilidad arrojaban y que será confirmado o modificado por los estudios de factibilidad que se están completando. De ser los resultados positivos y aprobado el EIA-D podríamos iniciar los trabajos tempranos de construcción en el 2020, lo cual tomará, al menos, dos a tres años.

Usted le dijo a un diario local lo siguiente: “En este momento no estamos realizando actividades de exploración geológica. Con la información que ya tenemos, esperamos confirmar las reservas y los recursos de mineral del proyecto”. ¿Cuándo contarían con esta precisa información?

Es cierto, no estamos realizando actividades de exploración en este momento. Hemos presentado la 4ta modificatoria a nuestro Estudio de Impacto Ambiental Semidetallado en diciembre del 2018 y, como ya he señalado, de ser aprobada esta modificatoria, reiniciaremos actividades de exploración, principalmente para la ingeniería del proyecto y exploración de otras zonas de interés geológico.

¿Esperan que haya más reservas y recursos que los esperados? Hay expertos que dicen que Zafranal podría tener un mayor potencial minero que Cerro Verde y Tía María. 

Zafranal no se puede comparar, por diversos aspectos, al proyecto y a la operación que usted menciona. Es un proyecto mediano y de rentabilidad marginal, cuyos recursos mineros son 10 veces más pequeños que los recursos mineros de Cerro Verde por el contenido de cobre equivalente y que, de obtener las aprobaciones y construirse, será mucho más pequeño, en términos de producción, que Cerro Verde. Sin embargo, esperamos poder continuar los trabajos de exploración para ver si encontramos mas mineral que pueda ser extraído rentablemente y poder alargar la vida útil de la futura mina estimada en 19 años.

Usted también declaró que existen múltiples variables que determinarán la viabilidad de Zafranal, siendo el precio del mineral una de ellas, además de la licencia social. Ahora bien, los precios a futuro del cobre han descendido, según corroboramos en la London Metal Exchange, y se entiende que por efectos de la guerra comercial entre los EEUU y China. ¿Esto en alguna medida afecta los planes de desarrollo de la empresa?

Como todo proyecto, estamos expuestos a diversas variables que determinarán, finalmente, la viabilidad del proyecto. El precio del cobre es, definitivamente, una de esas variables.

Con respecto a la “licencia social”. ¿Cree que con las nuevas autoridades regionales se agilizarán los procesos de obtención de todos los permisos necesarios? 

Creemos, firmemente, que con la concurrencia de la población de nuestra área de influencia, y de sus autoridades locales y regionales, podremos explicar el proyecto y construir una visión común alrededor del mismo. Los permisos seguirán los trámites y plazos que la ley señala.

En diciembre, la Dirección General de Asuntos Ambientales Mineros del Ministerio de Energía y Minas dictó talleres participativos para socializar la iniciativa Zafranal, a los que asistieron unos 400 pobladores de las provincias de Caylloma y Castilla, región Arequipa. ¿Concretamente qué resultados han obtenido? 

Estos talleres fueron parte de los mecanismos de Participación Ciudadana de la 4ta modificatoria del EIA-sd. Realizamos cuatro talleres, durante la última semana de noviembre del 2018 en las localidades de Lluta, Anexo Pedregal, Huancarqui y Majes, con una asistencia mayor a la esperada. Esto nos dice que debemos extender nuestros esfuerzos de comunicación pues hay mucho interés en conocer acerca del proyecto Zafranal. Retomaremos nuestras reuniones informativas mensuales las cuales estarán focalizadas en el EIA-D.

Creemos, firmemente, que con la concurrencia de la población de nuestra área de influencia, y de sus autoridades locales y regionales, podremos explicar el proyecto y construir una visión común alrededor del mismo.

¿Continúan los estudios de ingeniería? Si serán parte de la cuarta modificatoria de exploración ¿planean algún cambio sustancial en cuanto al proyecto?

Hasta el momento, no.

¿Qué resultados han obtenido del Programa de Inversión Social?

Nuestra intervención social está enmarcada en cuatro lineamientos: salud; educación; infraestructura básica; y la promoción de ingresos alternativos. Nuestros resultados han sido muy buenos. Nuestra intervención puede ser mejor y en estos momentos estamos en proceso de evaluación para esto.

¿Contempla Zafranal, como Tía María, montar una planta desaladora o es que este tipo de estructura no será necesario? 

La desalinización de agua de mar es una de las opciones que ha sido evaluada para el suministro de agua en la operación.

¿De dónde provendrá entonces el agua que utilizará, en un futuro, esperamos que muy pronto, el proyecto? 

Estamos evaluando varias alternativas de suministro de agua. La más viable, hasta el momento, es usar una porción del agua del acuífero salobre subterráneo de Majes.    

¿Cuenta Zafranal con ventajas competitivas frente a otros proyectos mineros, sea por su ubicación, sea por su calidad geológica u otro aspecto?

Por supuesto. No estamos ubicados en cabecera de cuenca, no tenemos comunidades campesinas ni actividad agrícola en el área del proyecto y su ubicación está a una distancia no menor a 20 km de localidades y/o campos de cultivo.

Por último, ¿es la electromovilidad un asunto que beneficia a la industria y un aspecto clave que podría acelerar la puesta en marcha de Zafranal?

Los avances tecnológicos serán siempre un reto y una oportunidad para la minería.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)