Quellaveco producirá suficiente cobre para 90 millones de coches eléctricos

Quellaveco producirá suficiente cobre para 90 millones de coches eléctricos

La mina Quellaveco producirá a lo largo de su vida útil, según cálculos preliminares de Anglo American, unos 7.5 millones de toneladas de cobre, lo suficiente para 90 millones de autos eléctricos y para el cableado de 80 millones de casas.

Quellaveco, asentada en la región de Moquegua, traerá consigo la generación de más de 9,000 nuevos empleos formales durante su construcción y otros 2,500 en la etapa de producción, comunicó la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía.

La primera producción de cobre de Quellaveco se espera que ocurra en 2022 y que la operación alcance su capacidad de producción total en 2023. Durante los primeros diez años de producción, la mina producirá aproximadamente 300,000 toneladas por año a un costo en efectivo de US$ 1.05 por libra de cobre.

Mark Cutifani, presidente ejecutivo de Anglo American,  sostiene que Quellaveco tiene el potencial para ser rentable más allá de su vida útil de 30 años. La empresa también asevera que la capacidad de procesamiento inicial de la planta, de 127,500 toneladas por día (tpd), podría ser mejorada en el futuro. El desarrollo tiene un costo de capital estimado de entre US$ 5,000 a US$5,300 millones.

Quellaveco es una mina a tajo abierto que se estima logrará una producción anual de 300 mil toneladas de cobre, lo que significa un gran aporte al incremento de la producción cuprífera nacional que en la actualidad asciende a 2.44 millones de toneladas.

El agua requerida por la operación provendrá principalmente del río Titire, cuyas aguas son de origen volcánico y por lo tanto naturalmente inadecuadas para uso humano o agrícola, y adicionalmente se usará agua de excesos de lluvias recolectada en la presa Vizcachas, que será construida por la compañía y que además permitirá entregar agua de mejor calidad a la población.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)