Quebrada Blanca Fase 2, megaproyecto de US$5,200 millones de Teck,  presenta un 51% de avance

Quebrada Blanca Fase 2, megaproyecto de US$5,200 millones de Teck, presenta un 51% de avance

El proyecto Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) es una de las iniciativas privadas en minería más grandes de Chile y Sudamérica, el cual genera 22,000 empleos en la región de Tarapacá. La inversión en este proyecto de cobre ronda los US$5,200 millones. La iniciativa contempla, entre sus principales obras, ampliar la faena y vida útil de la mina ubicada a 4.400 metros sobre el nivel del mar, en la alta cordillera, además de la primera planta desaladora de la industria minera en esta región y la construcción de un puerto en Iquique. El proyecto en su conjunto presenta un 51% de avance, y en el caso del puerto este ya ha avanzado en un 46%.

Juan Carlos Jobet, durante la visita que realizó a las obras del Área Puerto de QB2 en Iquique, destacó la magnitud del proyecto QB2, afirmando que generará en su etapa peak más de 25,000 puestos de trabajo durante la fase de construcción y permitirá extender la vida útil de la operación de Quebrada Blanca. “Va a producir más de 300 mil toneladas de cobre y es un proyecto que combina una planta desaladora de agua, que permitirá que la minería siga siendo cada día más sustentable. Pero además va a ser manejada desde el Centro Integrado de Operaciones en Santiago, a 1.800 km de distancia, lo que es una muestra de cómo la minería está incorporando mayor tecnología”, indicó.

Jobet añadió que “este es el futuro de la minería: una minería más sustentable, que genera empleo y que tiene un rol esencial en la recuperación económica y en la que, además, esperamos que se incorporen cada día más mujeres”, recordando que cerca de un 10% de quienes trabajan en el proyecto son mujeres, “pero esperamos seguir haciendo esfuerzos para tener más mujeres en la minería”.

Iniciado en 2018 y con fecha esperada de término de obras en el segundo semestre de 2022, el proyecto QB2 tendrá una tasa de producción promedio anual de aproximadamente 316.000 toneladas equivalente de cobre para los primeros cinco años. En el recorrido por los trabajos de construcción, las autoridades visitaron las obras portuarias para el atraque de naves de capacidad de 15,000 a 60,000 DWT para el carguío de concentrado de cobre.

También pudieron conocer el avance de la planta desaladora, la cual tendrá un procesamiento de agua industrial de 1.000 litros por segundo, la cual recorrerá 165 kilómetros hasta la mina Quebrada Blanca a través de un acueducto de 90 cm de diámetro, con la ayuda de 5 estaciones de bombeo.

“QB2 será el primer uso a gran escala de agua de mar desalinizada para la minería en la Región de Tarapacá, eliminando el uso de aguas continentales. Esto nos permite impulsar la tendencia en la industria de llevar agua desalinizada a operaciones a mayor altura y así cumplir con uno de nuestros grandes desafíos ambientales, que son críticos para la minería actual”, señaló el gerente general de Quebrada Blanca, Enrique Castro Gatica.

Solo en febrero el proyecto QB2 contempló compras a proveedores locales por más de US$2 millones y desde octubre de 2017 a febrero 2021 el acumulado supera los US$57 millones en compras locales.

El biministro también visitó la zona habilitada por la compañía para conservar los restos humanos arqueológicos que fueron hallados durante las obras en el puerto de QB2 de Teck. Se trata de cuatro fosas mortuorias que se encontraron en excelente estado de conservación y que podría corresponder a restos humanos del período Formativo Temprano, entre el 1,100 A.C. al 400 A.C., aunque dicho análisis sigue en proceso gracias a un trabajo conjunto que realiza la empresa con el Consejo de Monumentos Nacionales.

La autoridad estuvo acompañada del gerente general de Teck Quebrada Blanca, Enrique Castro; la vicepresidenta de Sustentabilidad y Asuntos Corporativos de Teck Chile, Amparo Cornejo; el embajador de Canadá en Chile, Michael Gort, y el seremi de Minería, José Gonzalo Vidal.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)