Que pueda producir 500,000 onzas de oro al año y ser rentable a US$1,200 la onza: las minas que atraen a la gigante Barrick

Que pueda producir 500,000 onzas de oro al año y ser rentable a US$1,200 la onza: las minas que atraen a la gigante Barrick

Reuters.- El director ejecutivo de Barrick Gold, Mark Bristow, pasó años puliendo su reputación como un negociador agresivo, pero dice que ahora está enfocado en nuevas minas que espera que aumenten las ganancias y el precio de las acciones de la compañía. La estrategia evita el apetito de adquisiciones que convirtió a Barrick en lo que es hoy y, en cambio, apuntala el crecimiento de la compañía a proyectos de exploración en Egipto, Nevada, Guyana y otros lugares.

«La base misma de nuestro futuro tiene que ser nuestros geólogos y dónde estamos invirtiendo», dijo Bristow a Reuters al margen de la conferencia MINExpo en Las Vegas, la reunión cuatrienal de ejecutivos y proveedores de la industria. «El crecimiento orgánico es siempre un ganador cuando se trata de valor».

Ahora bien, Bristow dijo que la compañía llegará a un acuerdo si se presenta una oportuniad atractiva, que describió como una mina que puede producir 500,000 onzas de oro al año «durante mucho tiempo» y ser rentable a precios del oro de US$1,200 la onza. Pero enfatizó que las adquisiciones serían un enfoque secundario. Bristow también en el último año planteó repetidamente la compra de su rival Freeport-McMoRan, diciendo que tal alianza tendría sentido lógico. Ahora, sin embargo, ese interés se ha ido.

Las acciones de Barrick se han quedado atrás de su rival Newmont y el S&P 500 este año, presionando a Bristow y su equipo gerencial. Pero Bristow dijo que al financiar la exploración, en lugar de cerrar acuerdos, los costos de Barrick deberían disminuir con el tiempo, aumentando los ingresos.

«Tenemos que equilibrar el corto plazo que quieren los administradores de fondos … con el hecho de que estamos invirtiendo capital a largo plazo», dijo. «Tienes que ser paciente». Bristow, de 62 años, ha implorado durante mucho tiempo a sus compañeros directores ejecutivos que se compren unos a otros. El otoño pasado, pidió la consolidación de la industria como la mejor manera de evitar una «grave crisis de reservas» que se avecina para el sector.

Formó la Barrick existente cuando compró su Randgold Resources centrada en África en 2019. Unos meses más tarde, Bristow hizo una oferta hostil de US$ 18,000 millones por Newmont, un acuerdo que finalmente fracasó, pero no antes de que ambas compañías formaran una empresa conjunta en Nevada. El nuevo enfoque en el crecimiento interno se produce cuando Bristow impulsa a la industria minera a invertir mejor en las comunidades anfitrionas. «Son partes interesadas que son tan importantes como nuestros propios accionistas», dijo.

«Fue absolutamente lo correcto a considerar», dijo Bristow. «Pero ahora mismo, hoy, creo que hay mejores pescados para freír que Freeport». Barrick, con sede en Toronto, no tiene interés en el níquel, el litio u otros metales utilizados para fabricar vehículos eléctricos y profundizará su enfoque en el cobre y el oro, que a menudo se encuentran juntos geológicamente, agregó Bristow.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)