Puno: proyecto de litio Falchani demandará una inversión de US$2,100 millones

Plateau Energy Metals, matriz de Macusani Yellowcake, dio a conocer los resultados de un estudio económico (PEA) independiente de su proyecto de litio Falchani, en Puno. En el documento, colgado en sus redes, la empresa asegura que Falchani tiene la «capacidad de convertirse en un productor de gran tamaño, larga vida útil y bajo costo». El estudio ha sido desarrollado por la consultora australiana DRA Global. Esta empresa estima una inversión global de hasta US$2.089 millones en el desarrollo de la mina, de los cuales US$587 millones corresponden a la primera fase (capex inicial).

«La cadena de suministro de baterías está evolucionando y creciendo rápidamente y, como resultado, se requieren cantidades significativas de suministros químicos de litio para baterías para cumplir con los más de US$450,000 millones de capital comprometidos por los fabricantes de vehículos y plantas de baterías», declaró Alex Holmes, CEO de Plateau. «Lo que tenemos en Falchani es un proyecto que tiene el potencial de responder a medida que crece el mercado, con un producto químico de litio de baja impureza de grado de batería, una larga vida útil de la mina que durará en entornos de precios cíclicos y, lo que es más importante, el potencial de ser uno de los proyectos de litio más ecológicos en el futuro».

En dos años, el proyecto Falchani ha pasado de ser un descubrimiento nuevo a casi duplicar sus recursos, con un extenso trabajo de pruebas metalúrgicas, estudios de compensación y análisis de ingeniería. «Hoy es un hito importante para nuestra empresa y Perú», declaró Laurence Stefan, presidente y director de operaciones de Plateau. «Estamos extremadamente orgullosos de nuestro equipo peruano, que con nuestras fortalezas colectivas, está mostrando el proyecto Falchani como una oportunidad para que Perú se convierta en un jugador considerable en el futuro de la batería en rápida evolución».

La consultora australiana propone el desarrollo de la mina en tres fases: una primera fase, (años 1 al 7), en la que producirá 22,000 toneladas anuales; una segunda (años 8 al 12), en la que producirá 45,000; y una tercera fase, que implica la producción de 85,000toneladas anuales (años 13 al 33), según el documento hecho público por la propia Plateau Energy Metals.

Falchani se sitúa en la meseta de Macusani. Fue descubierto de forma casual en 2017, cuando el equipo de Plateau perforaba en busca de más uranio.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)