Presupuesto mundial para exploración minera retrocedió 3% en 2019

Presupuesto mundial para exploración minera retrocedió 3% en 2019

S&P Global Market Intelligence publicó su informe de Tendencias de Exploración Mundial en la Convención Internacional de la Asociación de Prospectores y Desarrolladores de Canadá (PDAC en inglés) de este año en Toronto. El informe encontró que el presupuesto de exploración global para metales no ferrosos disminuyó a un estimado de US$ 9,800 millones en 2019 de US$ 10,100 millones en 2018. Se trata pues de un retroceso de 3% en el gasto de exploración planificado por la industria minera global.

El presupuesto más bajo de 2019 fue en gran parte resultado de los precios desafiantes para muchos productos durante todo el año, y por la actividad de fusiones y adquisiciones en el sector del oro que impactó las prioridades de exploración de las compañías fusionadas: Newmont y Goldcorp; Barrick y Randgold.  El estudio reveló además que los presupuestos para el trabajo en o cerca (brownfield) de los sitios mineros aumentaron 7% año tras año a US$ 3,570 millones, lo que representa la mayor parte del presupuesto global.

“En 2019 fuimos testigos de persistentes tensiones comerciales entre Estados Unidos y China que causaron una marcada desaceleración de las principales economías, lo que provocó precios más débiles para muchos metales industriales”, dijo Mark Ferguson, Director de Investigación de Metals & Mining Research en S&P Global Market Intelligence. “Sin embargo, el oro emergió como un refugio seguro, mientras que el níquel y el hierro vieron un fuerte aumento en los precios». debido a los importantes eventos relacionados con la oferta”.

“La incertidumbre sobre una demanda a corto plazo de productos básicos sigue siendo un obstáculo para la industria”, agregó el especialista. No obstante,  la excepción a esto es el oro, que se ha beneficiado de la situación geopolítica actual. El informe destacó además que desde 2018, las principales compañías mineras han mantenido sus asignaciones en su mayoría, mientras que las compañías junior e intermedias han sido menos capaces de recaudar fondos para la exploración. La dificultad para recaudar fondos para el sector se refleja en que las empresas junior disminuyen sus presupuestos agregados en un 10% año tras año.

La escasez de grandes descubrimientos en los últimos años continuará si las inversiones no se intensifican, indica el informe. Este hecho creará un abismo que desafiará la promesa de las mineras de cumplir con la demanda global, “especialmente para el cobre”, conjeturó Mark Ferguson.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)