Nuevo estudio: Así ha destruido la minería ilegal la Amazonía en Madre de Dios en los últimos 35 años

Nuevo estudio: Así ha destruido la minería ilegal la Amazonía en Madre de Dios en los últimos 35 años

Un estudio reciente realizado por investigadores en Perú y Estados Unidos y publicado por el medio Science Advanced encontró que, en los últimos 35 años, ha habido un aumento del 670% en la extensión de pozos y estanques creados por mineros que excavan en busca de pequeños depósitos de oro aluvial en la Amazonía peruana. Según los científicos, la proliferación de estos estanques ha alterado drásticamente el paisaje y aumentado el riesgo de exposición al mercurio para las comunidades indígenas y la vida silvestre.

En su artículo, que fue publicado en la revista Science Advances, el equipo dirigido por Jacqueline Gerson y Simon Topp explican que los paisajes anteriormente dominados por bosques ahora están cada vez más salpicados por estos pequeños lagos artificiales, que proporcionan condiciones de bajo oxígeno en las que el mercurio sumergido puede convertirse por la actividad microbiana en una forma aún más tóxica del elemento, el metilmercurio, a tasas netas de cinco a siete veces mayores que en los ríos.

«El metilmercurio presenta riesgos especialmente altos para los humanos y los grandes depredadores porque se bioacumula en el tejido corporal a medida que asciende en la cadena alimentaria», dijo Gerson, estudiante de doctorado en ecología en la Universidad de Duke, en un comunicado de prensa. «Eso es particularmente preocupante dada la alta biodiversidad y la gran cantidad de poblaciones indígenas que viven en la Amazonía peruana».

Este estudio, que es el primero en documentar cómo la minería fundamentalmente ilegal ha alterado el paisaje y simultáneamente amplificado los riesgos de envenenamiento por mercurio, se realizó mediante la recolección de muestras de agua y sedimentos en sitios río arriba y río abajo de sitios de extracción de oro artesanal a lo largo del río Madre de Dios en Perú, sus afluentes, lagos circundantes y estanques mineros durante la estación seca en julio y agosto de 2019.

Luego, los investigadores midieron cada muestra para determinar el contenido total de mercurio y la proporción de ese mercurio que estaba en la forma más tóxica de metilmercurio. Al combinar estas mediciones con más de tres décadas de datos satelitales de alta resolución de la región, pudieron determinar el alcance de los estanques artificiales y la contaminación por mercurio en cada sitio e identificar los vínculos causales.

«Se puede ver claramente que el aumento de lagos y estanques artificiales en áreas muy minadas se aceleró después de 2008, cuando los precios del oro aumentaron drásticamente junto con la actividad minera», dijo Topp, estudiante de doctorado en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. “Por el contrario, la superficie total de los estanques en áreas sin minería pesada aumentó en un promedio de solo 20% durante todo el período de estudio”.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)