Minera Vale vende el 75% de su producción de cobalto, que entregará a partir del 2021

Minera Vale vende el 75% de su producción de cobalto, que entregará a partir del 2021

La minera brasileña Vale cerró dos acuerdos por separado, con Wheaton Precious Metals y con Cobalt 27 Capital Corp, para vender un 75% de la producción de cobalto a ser entregada a partir de enero de 2021.

Desde la compañía destacaron que el acuerdo hace factible la ampliación de mina Voisey Bay, en Canadá.

La producción a entregar incluye lo generado en la mina Voisey Bay, y de la expansión del proyecto (VBME), por un monto total de US$ 690 millones más 20%, en promedio, del precio del cobalto al momento de la entrega del metal. Desde la compañía destacaron que el acuerdo hace factible el desarrollo de VBME, y es la primera inversión significativa de Vale en años recientes.

La mina Voisey Bay, ubicada en la provincia de Labrador, en el norte de Canadá, entró en producción en 2005 y ha entregado más de 600.000 toneladas de níquel, 400.000 de concentrado de  cobre y 12.000 de cobalto.

La demanda de cobalto creció de 2010 a 2015 de 65,000 a 90,000 toneladas por año. Casi la mitad del cobalto que se produce en el mundo, poco más de 60,000 toneladas, se utiliza en la fabricación de baterías de litio. El 43% del cobalto refinado del mundo se produce en China, según el Instituto de Desarrollo de Cobalto.

Cada teléfono requiere tan solo unos 8 gramos de cobalto refinado para ser puesto a la venta, pero la cantidad de celulares que se venden es abrumadora. Las líneas móviles superaron las 1,000 millones cuando corría el 2003 y el año pasado rompieron la barrera de las 5,000 líneas móviles en el mundo.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)