México apunta a ya no otorgar concesiones para extraer litio «y otros minerales estratégicos»

México apunta a ya no otorgar concesiones para extraer litio «y otros minerales estratégicos»

Reuters.- Una reforma minera propuesta por el presidente de México que busca un mayor control gubernamental sobre el sector ha hecho que el partido gobernante vuelva a sus inclinaciones nacionalistas y alarmó a los líderes de la industria.

En el corazón de la propuesta se encuentra la naciente industria del litio del país. También podría incluir el cobre, el peso pesado del sector de metales de México, que el año pasado generó más de US$ 18,000 millones en exportaciones y contribuyó con alrededor del 8% del producto interno bruto.

Los críticos dicen que el borrador del plan del presidente enfriará el apetito de los inversionistas por la minería mexicana, además de arriesgar una nueva disputa comercial con Washington y Ottawa.

La legislación propuesta, que aún podría enmendarse y necesitaría una mayoría de dos tercios en el Congreso, dice que el gobierno ya no otorgará concesiones para extraer litio «y otros minerales estratégicos» necesarios para la transición energética del país. No proporciona una lista de los minerales ni lo que plantea como alternativa a las concesiones.

El senador Alejandro Armenta, un legislador del partido gobernante encargado de guiar la iniciativa minera a través del Congreso, dijo a Reuters que la lista incluye cobre, así como otros metales que México no produce actualmente como el cobalto y el níquel. Dijo que también incluye siete minerales de tierras raras, incluidos el neodimio y el praseodimio, que se utilizan para fabricar imanes en electrónica y armas.

Una portavoz del Ministerio de Economía de México, que supervisa la minería, dijo a Reuters que la lista de «minerales estratégicos» de Armenta no era oficial y que la lista final la establecería el servicio geológico del ministerio en una fecha posterior.

El partido izquierdista Morena de López Obrador controla las mayorías en ambas cámaras del Congreso, pero el proyecto de ley necesitaría el apoyo de los partidos de la oposición para alcanzar la supermayoría necesaria, lo que algunos analistas políticos ven como poco probable.

Si se promulga, el proyecto de ley haría que la producción de litio, un metal ultraligero codiciado por los fabricantes de baterías, sea «cada vez más improbable» en México, según una nota de Citi Research.

La propuesta consagraría en la constitución que el litio y «otros minerales estratégicos» están «reservados» al gobierno y no se permiten nuevas concesiones.

Sin embargo, el texto dice que los mineros privados que ya pueden demostrar una exploración probada de litio en México no se verán afectados por las nuevas restricciones.

Actualmente, 17 concesiones de litio están activas, según datos de la Secretaría de Economía, incluidas varias en el norte de México en poder del prospector más avanzado del país, Bacanora Lithium. La reforma minera está integrada dentro de la ambiciosa reforma eléctrica de López Obrador.

Armando Ortega, jefe de la comisión minera mexicana de la cámara de comercio canadiense, dijo que el ambiguo llamado de la propuesta minera para prohibir concesiones privadas de «otros minerales estratégicos» más allá del litio era preocupante.

«Dada la falta de definiciones de la iniciativa, hay que concluir que estos minerales podrían ser objetos de exclusividad del gobierno en el futuro», dijo. Los mineros canadienses ocupan un lugar destacado en México y el presidente ha señalado con frecuencia sus críticas.

La semana pasada, López Obrador pareció ir aún más lejos al decir que el gobierno debería ejercer un control exclusivo sobre el litio y que «no se otorgarán contratos ni concesiones», sembrando confusión.  El portavoz del presidente no respondió a una solicitud de aclaración por parte de Reuters.

La posibilidad de que a los mineros privados se les permita explorar en busca de metales pero luego se les prohíba la explotación y la producción no es viable, dijo Ortega de la cámara minera.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)