Cepal: «Necesitamos políticas universales y solidarias para evitar otra década perdida»

Cepal: «Necesitamos políticas universales y solidarias para evitar otra década perdida»

Durante una reunión virtual sobre el rol de los ministerios de Desarrollo Social y entidades equivalentes frente a la actual crisis que está viviendo el mundo y la región producto de la pandemia del Covid-19, la secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), Alicia Bárcena, llamó hoy a los países de la región a implementar políticas «universales, redistributivas y solidarias para evitar otra década perdida».

La máxima representante del organismo regional de las Naciones Unidas realizó una presentación en la que abordó la situación socioeconómica y las medidas de protección social en la región en el marco de la crisis sanitaria actual. Durante su intervención, Alicia Bárcena afirmó que la pandemia no discrimina en la infección pero sí en sus impactos y capacidad de protección, área en la que se expresan con claridad las grandes desigualdades en el acceso a los sistemas de salud persistentes en la región. Precisó que el gasto social en salud en América Latina y el Caribe alcanza al 2,2% del PIB, lejos del 6% sugerido por la Organización Mundial de la Salud. «Una situación excepcional requiere respuestas excepcionales», señaló la alta funcionaria de las Naciones Unidas.

Añadió que una aproximación conservadora a partir del impacto de la pandemia, con los datos que aún se van consolidando, han llevado a la Cepal a proyectar un crecimiento negativo de -1,8% para la región, con muy probables sesgos a la baja.

La secretaria ejecutiva de la Cepal recordó que incluso antes de la difusión del Covid-19, la situación social en América Latina y el Caribe se estaba deteriorando con el aumento de los índices de pobreza y de extrema pobreza, la persistencia de las desigualdades y el descontento social generalizado. En ese contexto, la crisis tendrá repercusiones negativas en la salud y la educación, así como en el empleo y la pobreza.

Alicia Bárcena afirmó que las mujeres y las poblaciones más desaventajadas, como los trabajadores informales; los niños, niñas y adolescentes; los jóvenes, que poseen altas tasas de informalidad laboral; las personas mayores y las con discapacidad, y los pueblos indígenas y afrodescendientes, sufren mayormente los impactos socioeconómicos del Covid-19.

En ese escenario, llamó a garantizar el acceso universal al testeo Covid-19 y al cuidado médico, a mantener el acceso universal a servicios básicos (agua, energía, teléfono e internet), alimentos y medicamentos, a apoyar el consumo de amplios estratos de la población que son muy vulnerables a caer en la pobreza, a garantizar transferencias monetarias temporales y lo más universales posible para satisfacer necesidades básicas, y a proteger el empleo formal, ya que el rol de la seguridad social es clave en este momento, señaló.

Finalmente, la máxima representante de la Cepal afirmó que la solidaridad y responsabilidad colectiva son clave para contener y enfrentar la pandemia. Por ello, «urge apelar a un pacto social centrado en el bienestar y los derechos de las personas para enfrentar los impactos presentes y futuros de la crisis, planteando una lógica de protección colectiva e igualdad, con respuestas solidarias en los costos y el financiamiento. Tenemos que avanzar hacia sociedades menos desiguales y más solidarias, sin dejar a nadie atrás», concluyó.

El primer encuentro convocó a trece países de América Latina. El segundo será con los países del Caribe de habla inglesa y francesa, ambos organizados por la Secretaría de Bienestar de México, en su calidad de presidente de la mesa directiva de la Conferencia Regional sobre Desarrollo Social de América Latina y el Caribe (CRDS), y la Cepal, iniciativas que buscan propiciar un espacio de colaboración y apoyo mutuo, compartiendo tanto los problemas y desafíos como los conocimientos acumulados, los avances, las necesidades y los posibles espacios de trabajo conjunto a nivel regional.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)