Gold Fields selecciona molinos Outotec para su futura mina de oro Salares Norte

Gold Fields selecciona molinos Outotec para su futura mina de oro Salares Norte

La minera Gold Fields le otorgó a Outotec, que se fusionó con Metso, un contrato para la entrega de equipos de proceso para su proyecto aurífero Salares Norte, en la región de Atacama, en el norte de Chile. El valor del contrato es de aproximadamente 14 millones de euros o casi US$16 millones al tipo de cambio actual.

«Nos complace entregar nuestros equipos de proceso avanzados y eficientes energéticamente a Gold Fields y apoyarlos en la construcción de operaciones rentables y sostenibles en la ubicación del sitio desafiante en gran altitud», señala Paul Sohlberg, jefe del negocio de procesamiento de minerales de Outotec.

El alcance del trabajo de Outotec incluye el diseño y la entrega de un molino SAG de 4MW y un molino de bolas de 4MW, así como cinco espesantes y un clarificador para ser utilizados en diferentes fases del proceso. 

Los molinos de molienda están provistos con el sistema Outotec Polymer Hydrostatic Shoe Bearing (HSB), que se instala en todos los molinos de molienda Outotec como estándar. El sistema está diseñado para maximizar la disponibilidad del molino y simplificar el mantenimiento. 

Tanto los espesantes como los clarificadores son diseños modulares de Outotec que permiten minimizar el tiempo de instalación en el sitio.

Gold Fields es un productor de oro sudafricano que opera a nivel mundial y que es el 100% propietario del proyecto Salares Norte. Outotec proyecta entregar el equipo en el segundo trimestre de 2021.

En el Perú, Gold Fields gestiona la mina Cerro Corona, en Cajamarca, mientras busca nuevas oportunidades de desarrollo en otras regiones del país.

Salares Norte es el próximo proyecto aurífero de Gold Fields en Sudamérica, necesitará de un socio y, para conseguir los fondos, venderá alrededor de US$269 millones de nuevas acciones para financiar la construcción inicial. El proyecto, en total, implica una inversión de US$860 millones.

El directorio de la compañía dio el visto bueno para el desarrollo del proyecto Salares Norte a inicios de este año.

Se espera que Salares Norte tenga una vida útil de 11 años, con una producción anual promedio de 450,000 onzas de oro equivalente durante los primeros siete. 

La construcción está programada para comenzar en el cuarto trimestre de 2020, con la primera producción prevista para el primer trimestre de 2023.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)