Gold Fields, preocupado por posible aumento de costos para su proyecto Salares Norte debido a inflación global

Gold Fields, preocupado por posible aumento de costos para su proyecto Salares Norte debido a inflación global

Gold Fields Limited sostiene que los niveles de inflación, superiores a los previstos, han comenzado a erosionar su (capex) de US$860 millones para su proyecto de oro en desarrollo Salares Norte, propiedad al 100% de la empresa, en Chile.  El consejero delegado de la empresa, Chris Griffith, dijo en el reciente informe de producción del trimestre marzo de Gold Fields que el sobrecoste podría alcanzar hasta un 7% en comparación con las estimaciones de inflación de febrero de la empresa.«Dado el elevado nivel de inflación, la contingencia que se incorporó a la previsión de capex ha empezado a erosionarse», dijo Griffith. «Si la inflación se mantiene en los niveles actuales, esperamos que el capex global del proyecto sea entre un 5 y un 7% superior al previsto».

Gold Fields ha reservado US$860 millones para el proyecto, pero Griffith advirtió que, si se materializa la preocupación de la empresa por la inflación, el capex podría aumentar hasta los US$920 millones. «Cuando por fin parecía que habíamos superado lo peor de Covid-19 en todo el mundo, la invasión de Ucrania por parte de Rusia ha tenido un impacto material», dijo Griffith. «A pesar de la devastación causada por cualquier forma de guerra, el mundo está siendo azotado por una mayor inflación, impulsada por los altos precios del petróleo y el gas y, en general, por el aumento de los precios de las materias primas».

El avance total del proyecto a finales de marzo era del 70%, en comparación con el 63% a finales del cuarto trimestre de 2021. Una vez completada, se espera que la operación de Salares Norte produzca, en promedio, 450.000 onzas equivalentes de oro por año durante los primeros siete años. Salares Norte, proyecta la minera, deberá iniciar su operación comercial en el primer trimestre de 2023.

El proyecto llegaría a producir 200.000; luego la producción superaría el medio millón de onzas en el año siguiente. Salares Norte es un proyecto de oro y plata se encuentra ubicado en la región de Atacama, a unos 180 kilómetros al noreste de la ciudad de Diego de Almagro y a 330 kilómetros de la capital regional, Copiapó. La vida útil del proyecto podría extenderse por 17 años, con una inversión de US$ 834 millones. Gold Fields también se encuentra en la búsqueda de nuevos depósitos de oro en diferentes en Chile, Perú y Australia.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)