Freeport ahorró US$60 millones en 2019 operando cada camión minero hasta sus límites

Freeport ahorró US$60 millones en 2019 operando cada camión minero hasta sus límites

La disminución de las leyes de mineral en minas envejecidas ya menudo conduce a un transporte de mineral en rutas más largas y empinadas. Una mina grande tiene el problema de los recorridos extensos. Este es un desafío común en toda la industria, y  Freeport-McMoran en su reciente informe de sostenibilidad cómo ha afrontado el problema.

Freeport, presente en el Perú con la operación Cerro Verde, en Arequipa, y en otras partes del mundo como Chile, EE UU e Indonesia, revela que su enfoque global ha sido el de maximizar la vida de sus camiones de acarreo a toda costa, y buscando que cada camión opere “más allá de los estándares de la industria”.

Según información de la empresas, los camiones de Freeport, tanto en Cerro Verde como en Morenci, en El Abra como en Grasberg, están operativos por 100.000 horas en promedio antes de ser “reconstruidos”. Sus horas están por encima del rendimiento típico de la industria de 65.000 a 80.000 horas.

Pero lo que entusiasma a Freeport, y es muy probablemente el camino que seguirán, es lo que indican diversos estudios: que pueden aún aumentar en 7% las horas en operación de sus camiones. Con esta estrategia de alargar la vida útil de sus camiones, dice la empresa, evitaron la compra de 12 camiones el año pasado, lo que equivale a una inversión de US$60 millones.

Desde 2008, Freeport ha reconstruido 465 camiones de acarreo, 120 de los cuales fueron usados ​​por otras compañías. “Reconstruimos motores, bastidores y plataformas de camiones, resultando en la reutilización de aproximadamente el 70% de un camión de acarreo típico”, indica la empresa en su informe. La estrategia de Freeport le ha reportado ahorros en capital por hasta US$1.000 millones a la fecha, además de evitar más emisiones de carbono: 325 toneladas métricas de CO2 equivalente por camión reconstruido, o más de 150,000 toneladas métricas de emisiones evitadas en la última década.

En efecto, Freeport, en nuestro país, ha reutilizado sus camiones Komatsu: trajo decenas de Indonesia para repararlos y ponerlos a funcionar en la operación Cerro Verde, con resultados óptimos y por encima de lo esperado.Por cierto, en 2019, la energía representó aproximadamente el 20% de los costos operativos en sus minas de cobre. Según Freeport, la empresa ha pasado estas últimas tres décadas invirtiendo “sin descanso” en innovadores equipos de minería y procesamiento de metales para mejorar la eficiencia energética.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)