First Cobalt, casi lista para producir sulfato de cobalto en Norteamérica y restarle protagonismo a China

First Cobalt, casi lista para producir sulfato de cobalto en Norteamérica y restarle protagonismo a China

La minera First Cobalt de Canadá espera comenzar la producción de sulfato de cobalto a fines de este año o principios de 2021. De alcanzar este objetivo, se convertiría en el único y principal productor de cobalto en Norteamérica. El cobalto es un ingrediente clave para las baterías que alimentan los vehículos eléctricos (EV) y dispositivos de alta tecnología como celulares. 

“Este es un hito importante en nuestros esfuerzos por interrumpir la cadena de suministro de cobalto existente. El estudio muestra una sólida economía a nivel de activos que posiciona a la refinería para ser competitiva a nivel mundial y proporcionar retornos de inversión atractivos”, dijo Trent Mell, presidente y CEO de First Cobalt. 

Las perspectivas para los vehículos eléctricos y el impulso de los fabricantes de automóviles para desarrollar cadenas de suministro más cortas crea una excelente oportunidad para la minera. Con la mayor parte de la capacidad mundial de refinación de cobalto ubicada en China, existe una fuerte demanda de una alternativa norteamericana. “Nuestro enfoque ahora se centrará en trabajar con Glencore, nuestro socio estratégico, en la implementación de una cadena de suministro nueva, ética y transparente”, añadió el ejecutivo.

La compañía con sede en Toronto dijo que la expansión de su refinería en Ontario, que se lleva a cabo en asociación con el gigante de la minería y comerciante de productos básicos Glencore, ayudaría a países como Canadá y EE.UU. a reducir su dependencia de China.

El gigante asiático prácticamente domina la cadena de suministro de baterías recargables de iones de litio y también cuenta con dos de los principales productores mundiales de metal blanco: Tianqi Lithium y Ganfeng Lithium. El proyecto, ubicado a 600 km de la frontera con Estados Unidos, necesita un capital inicial de US$ 56 millones.

Los costos de producción se estiman en US$ 2.72 por libra de cobalto o alrededor de US$ 6,000 por tonelada. Los precios del metal cobalto en la Bolsa de Metales de Londres actualmente son de $ 30,000 por tonelada y hace un tiempo superaban los US$80.000.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)