Exploración minera global se verá «muy afectada» este 2020 por el Covid-19

Exploración minera global se verá «muy afectada» este 2020 por el Covid-19

Los analistas esperan que la actividad en el sector de exploración se desmorone en 2020 a medida que las finanzas se agoten y los mineros busquen conservar el capital en medio de la caída de los precios de los metales industriales y en respuesta a las medidas pandémicas destinadas a contener el brote de coronavirus.

«La exploración se verá muy afectada en 2020», dijo el analista de minería de S&P Global Market Intelligence Kevin Murphy. «Todos sabemos que cuando las empresas entran en modo de preservación de efectivo, una de las primeras cosas que se reduce es la exploración».

Las perspectivas para el sector siguen siendo inciertas, ya que el coronavirus pandémico y sus efectos económicos aún se están desarrollando, pero los exploradores más pequeños ya parecen estar reduciendo la actividad, en parte porque las prohibiciones de viaje han dificultado el trabajo de campo.

Peter Megaw, cofundador y director de MAG Silver Corp., le dijo a Market Intelligence que las prohibiciones de viaje estaban teniendo un impacto significativo en el trabajo de campo y señaló que muchos geólogos estaban desviando su atención al trabajo de escritorio.

Las mineras junior tendrán dificultades para recaudar efectivo para financiar programas de exploración durante la crisis, especialmente en metales industriales como el cobre.

Los productores de oro pueden enfrentar costos crecientes en 2020, aunque las perspectivas siguen siendo inciertas. Una gran cantidad de mineros en el sector del oro han reducido la producción en respuesta a la pandemia. Una menor producción y paradas de minas podrían reducir los márgenes. Esta es una situación de esperar y ver.

Otra incertidumbre que enfrenta el sector minero es cómo las debilidades monetarias en algunos países pueden dar un impulso a los mineros junto con precios más bajos para el petróleo, que es un aporte significativo para muchas operaciones mineras.

Mientras en 2018 hubo una inversión total de US$10.100 millones en el presupuesto mundial de exploración de minerales no ferrosos, el año pasado la cifra global fue de US$9.800 millones, una disminución de 3%, según refleja el reciente informe de S&P Global Market Intelligence.

Dadas tales condiciones, un 46% de los montos para exploraciones de 2019 apuntaron al metal dorado, un 25% se desarrolló en torno a cobre y un 6% se focalizó en zinc. “Latinoamérica continúa siendo la región más atractiva en términos de exploración, pese a una baja de un 4% en el presupuesto, junto con una segunda caída consecutiva en el porcentaje de participación global a un 28%, desde un peak consolidado en 2017 que llegó a casi un 30%”, destaca el informe.

Perú, Chile, México, Brasil, Argentina y Ecuador consolidaron un 90% del monto destinado a exploraciones en Latinoamérica. Si bien América Latina experimentó una alza de 11% en la exploración cuprífera, a nivel de oro tuvo una caída de 14%. Lo anterior, puntualiza el estudio, se debió a asignaciones más bajas entre firmas major e intermedias.

La guerra comercial de Estados Unidos con China fue uno de los principales efectos desaceleradores de la economía global a p´rincipios del año, pero a partir de junio de 2019 el oro tomó impulso como valor refugio alcanzando US$1.517 oz, un 18% más alto que en la etapa final del año previo. 

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)