El uso del carbón en EE. UU. se está recuperando con Biden como nunca lo había hecho con Trump

El uso del carbón en EE. UU. se está recuperando con Biden como nunca lo había hecho con Trump

Bloomberg.- Donald Trump prometió revivir la industria del carbón, pero es el presidente Joe Biden quien está viendo un gran regreso del combustible fósil más sucio. Las plantas de energía de EE. UU. están en camino de quemar un 23% más de carbón este año, el primer aumento desde 2013, a pesar del ambicioso plan de Biden para eliminar las emisiones de carbono de la red eléctrica. El repunte se produce después de que el consumo de las empresas de servicios públicos se desplomara un 36% bajo Trump, quien recortó las regulaciones ambientales en un esfuerzo infructuoso por impulsar el combustible.

Eso aumentará las emisiones en un momento en que Biden y otros líderes mundiales se preparan para reunirse en Escocia en unas pocas semanas, con la esperanza de llegar a un acuerdo para frenar los combustibles fósiles en un último esfuerzo por salvar al mundo del cambio climático. El auge está siendo impulsado por el aumento de los precios del gas natural y una crisis energética global que está obligando a los países a quemar combustibles más sucios para satisfacer la demanda. También es un duro recordatorio de que la política gubernamental puede dirigir los mercados energéticos, pero no puede controlarlos.

«A corto plazo, el mercado siempre dominará», dijo Jeremy Fisher, asesor principal del programa de derecho ambiental del Sierra Club.

A medida que el mundo emerge de la pandemia de coronavirus, la reapertura de las economías está impulsando un gran repunte de la demanda de energía. Pero el gas natural es escaso, lo que genera déficit en un momento en que la energía eólica e hidráulica no han sido confiables en algunas regiones. Europa y Asia han sido las más afectadas, con mercados que se disparan, apagones en lugares como India, cortes de energía en China y la amenaza de cortes en otros países. Los precios de la energía también se están disparando en Estados Unidos, aunque no en los mismos extremos.

La situación está aumentando la demanda de carbón en todo el mundo, y en los EE. UU., las empresas de servicios públicos están poniendo en marcha plantas de energía envejecidas y los mineros están excavando tanto como pueden. El cambio significa que el carbón suministrará aproximadamente el 24% de la electricidad de EE. UU. Este año, después de caer al 20% en 2020, un mínimo histórico después de años de esfuerzos para impulsar a las empresas de servicios públicos hacia la energía limpia y en medio de suministros de gas natural baratos. Ese resurgimiento puede parecer aún más extremo cuando el Departamento de Energía publique su último informe mensual el miércoles.

«LOS MERCADOS HAN HABLADO»

«Los mercados han hablado», dijo Rich Nolan, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Minería. «Estamos viendo cómo reaparece la naturaleza esencial del carbón». En 2021, las empresas de servicios públicos de EE. UU. están preparadas para quemar 536.9 millones de toneladas cortas de carbón, frente a los 436.5 millones de 2020, pronostica la Administración de Información de Energía. El carbón de la región central de los Apalaches ha subido un 39% desde principios de año a US$ 75.50 la tonelada, el nivel más alto desde mayo de 2019. Los precios en otras regiones son más bajos, pero también están aumentando.

Es probable que la demanda de carbón se mantenga fuerte hasta el próximo año, dijo Ernie Thrasher, director ejecutivo de Xcoal Energy & Resources, el mayor exportador de combustible de Estados Unidos. La oferta ya está limitada, y Thrasher manifestó que está escuchando que algunas empresas de servicios públicos expresan su preocupación de que puedan enfrentar escasez de combustible en los próximos meses, ya que el clima más frío aumenta la demanda de energía para calentar los hogares. «No será fácil este invierno», dijo.

Kevin Book, director gerente de la firma de investigación ClearView Energy Partners, dijo que la crisis actual ha agregado forraje al debate sobre los esfuerzos para alejarse del carbón. «El objetivo de la política, si escucha lo que se dice en los países occidentales en el contexto de las discusiones sobre el clima, no es solo dejar de construir carbón nuevo, sino eliminar la capacidad existente para quemar carbón», dijo Book. «Este es un momento en el que esa idea será desafiada».

¿BOOM DE CORTA VIDA?

Si bien el auge del carbón es dramático, el momento puede ser de corta duración. La presión global para frenar las emisiones de carbono sigue siendo fuerte y, a largo plazo, «la política es absolutamente importante», dijo Cara Bottorff, analista senior del sector energético en Sierra Club.

El consumo de carbón se desplomó bajo Trump en gran parte porque los servicios públicos cambiaron al gas, que era mucho más barato en ese momento, y adoptaron cada vez más las energías renovables a medida que caía el costo de la energía eólica y solar. El declive también fue el resultado de decisiones políticas clave de su predecesor, Barack Obama. Y aunque Trump buscó revivir la industria, los desafíos legales y el riesgo de un entorno regulatorio impredecible desalentaron las inversiones a largo plazo en carbón. La capacidad de generación y extracción de carbón disminuyó un 40% en los últimos seis años, según B. Riley Securities.

De manera similar, las políticas de Biden probablemente conducirán eventualmente a mayores reducciones en el uso de carbón. Está buscando cambios estructurales, incluidos incentivos fiscales y nuevas reglas de mercado que impulsarán las decisiones en las empresas de energía. «La transición está muy avanzada, pero no terminará mañana», dijo Dennis Wamsted, analista del Institute for Energy Economics and Financial Analysis.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)