El mundo necesitará más cobre y Perú podría dejar pasar esa oportunidad: Raúl Jacob

El mundo demanda actualmente 23.5 millones de toneladas de cobre refinado anualmente y necesitará muchas más en el futuro. Estimados conservadores sostienen que la demanda del metal rojo superará los 28 millones en 2030 y los 30 millones en 2040.

Para Raúl Jacob, vicepresidente de Finanzas de Southern Copper, este es un escenario más que plausible para la industria del cobre mundial, dado que los fundamentos señalan que la electromovilidad y las energías renovables serán los trampolines del metal. Un coche eléctrico usa cuatro veces más cobre que uno convencional y además tanto las plantas solares como eólicas necesitan de un conductor como el cobre. 

Sin embargo, para el ejecutivo de la minera de Grupo México, quien asistió al tradicional Jueves Minero, organizado por el Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP), “con el clima institucional que tenemos a nivel nacional, y que no ha mejorado porque las elecciones son justamente un elemento que hace más difícil tomar decisiones empresariales, lo que podemos esperar es que si viene una mejora en los precios del cobre, posiblemente Perú va a dejar pasar la oportunidad. No va a tener las condiciones para desarrollar sus proyectos”.

Sostuvo el ejecutivo de Southern que para que la producción de cobre que requerirá el mundo en la próxima década sea conseguida, es necesario que salgan a flote más proyectos mineros. Para que los directorios de las grandes mineras aprueben proyectos y los bancos presten capital, “para que esos proyectos salgan de la mesa de los ingenieros y se concreten, se necesita un precio del cobre estimado en US$3.3 y US$3.5 la libra”, sintetizó Jacob. A estos niveles, especificó, “los directorios aprueban proyectos con la seguridad de obtener un retorno adecuado de las inversiones”. 

En definitiva, el mundo necesitará más cobre y buscará mercados que cubran esa necesidad. Consultoras como Wood Mackenzie y CRU estiman que el cobre cerrará este año en los US$2.78 la libra (el año pasado calcularon que superaría los US$3 la libra pero el conflicto comercial entre los EE.UU. y China ha presionado el metal a la baja). A un precio de US$2.78 la libra el cobre muchos proyectos se quedarán en el congelador. 

Esta es actualmente la visión de la industria con respecto al cobre, dijo, y a pesar de que el precio del metal se ha deprimido, la visión a largo plazo, no obstante, continuó, citando estimados de CRU y Wood Mackenzie, rondará o superará los US$3 la libra en la próxima década.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)