Ecuador: Fruta del Norte estará cerca de las 400,000 onzas de oro en 2021 y 2022

Fruta del Norte produjo 28,678 onzas de oro en el final de 2019. Este es proyecto de oro emblema en Ecuador. Unas 3,411 onzas fueron generadas en forma de doré y el resto como concentrados, comunicó la minera canadiense Lundin Gold, que lista en la bolsa de valores de Toronto. Casi la totalidad de esta producción ha sido embarcada a refinerías de Finlandia. El proyecto deberá alcanzar producción comercial este año, específicamente durante el segundo trimestre de año, o antes. Cuando alcance su máximo potencial productivo, de 310,000 onzas anuales, Fruta del Norte será la mina de oro más grande de Ecuador.

¿Pero qué piensan los empresarios mineros de la actividad en este país? Ron Hochstein, presidente de Lundin Gold, ha sido entrevistado por el medio The Business Year. Allí confiesa que en la vecina nación “el potencial geológico es incuestionable” pero que el asunto más urgente al que deben hacer frente es las autoridades es la obtención de los permisos si lo que quieren es acelerar la exploración minera local.  “Ecuador tiene la bendición de contar con una excelente infraestructura, y ahora es responsabilidad del gobierno administrar la minería responsable en beneficio de todos”, dijo.

Después de haber comenzado las operaciones en el último tramo del año pasado, en este 2020 Fruta del Norte espera alcanzar una producción de entre 250,000 y 270,000. Con todo, desde la minera espera estar cerca de las 400,000 onzas por año entre 2021 y 2020. La vida útil de la mina promedia 310,000 onzas de oro por año durante 15 años. 

El depósito de oro Fruta del Norte fue descubierto por Aurelian Resources en 2006 y dos años más tarde, Kinross adquirió la compañía por US$1,200 millones. Lundin Gold compró el recurso en 2014 por $240 millones. Fruta es un depósito de oro de alta ley con reservas probables de 5.02 millones de onzas de oro con una ley de 8.74 gramos por tonelada. La construcción inició a mediados de 2017 y se espera que la primera producción de oro sea en el cuarto trimestre de 2019.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)