Covid-19 trunca avance de proyecto metalúrgico Río Seco de Buenaventura

Covid-19 trunca avance de proyecto metalúrgico Río Seco de Buenaventura

Compañía de Minas Buenaventura ha tomado decisiones duras, una de ellas es la postergación de las pruebas piloto de uno de los proyectos más tecnológicos esperados dado su potencial para liberar de arsénico el cobre producido en su filial El Brocal.

Víctor Góbitz, el presidente ejecutivo y gerente general de Buenaventura, reveló que Río Seco hará pruebas no este año sino el 2021 debido a la pandemia de COVID-19 aunque esperar  “terminar el estudio de factibilidad para fines de este año”. “Este proyecto -recordó Góbitz- tienen la intención de desbloquear un valor significativo de la cartera de capital de Buenaventura”.

La planta de Río Seco nació por la necesidad de la minera Buenaventura de remover el manganeso en sus minerales  para convertirlo en un producto químico de excelente calidad, agregándole valor al concentrado de plata de su unidad minera Uchucchacua. Y ahora la compañía avanza en la inclusión de nuevos procesos de ingeniería y químicos para aprovechar sus valiosos activos de cobre.

En febrero, Víctor Góbitz comunicó que luego de haber “actualizado” el plan piloto, planeaban avanzar con los procesos metalúrgicos y los estudios de ingeniería. Reveló en ese entonces el ejecutivo que contrataron los servicios de la empresa Hatch, con sede en Ontario, para “validar el proceso metalúrgico” y a la estadounidense Samuel Engineering para el diseño de ingeniería.

Con el proyecto metalúrgico en Río Seco, Buenaventura quiere remover el contenido de arsénico presente en sus concentrados de cobre provenientes esencialmente de El Brocal, pues le quita valor de mercado.

Río Seco es el resultado de una investigación de más 40 años. La planta se encuentra ubicada en Pampa Jaguay, de la Comunidad Lomeras de Huaral, provincia de Huaral, departamento de Lima. Actualmente Río Seco lixivia concentrado de plomo y plata altos en manganeso (25%) con ácido sulfúrico, pero su futuro está ligado también al cobre.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)