Codelco reducirá ventas de cobre a China el próximo año, según Bloomberg

Codelco reducirá ventas de cobre a China el próximo año, según Bloomberg

Codelco está listo para reducir los envíos de cobre refinado a China el próximo año luego de interrupciones prolongadas en sus fundiciones y una fuerte demanda en otros lugares, según una persona familiarizada con el asunto. El gigante minero chileno reducirá los envíos a clientes bajo contratos anuales para 2023 en alrededor de un 10%, en línea con la disminución de su producción de metales refinados, dijo una fuente a la agencia Bloomberg, que pidió no ser identificada por tratarse de información comercialmente sensible. 

Pero si bien históricamente también ha vendido un volumen significativo de metal en acuerdos a corto plazo, es probable que el próximo año Codelco realice menos ventas «spot» a China, ya que el uso del cobre demuestra ser resistente en América del Norte y Europa, dijo la persona. En una respuesta por escrito a Bloombegr, la empresa estatal se negó a confirmar un recorte en los envíos a China y dijo que las negociaciones están en curso.

Codelco ha tenido problemas este año, con una caída de 10% en la producción de cobre entre enero y septiembre. Eso ha puesto a la compañía en camino de perder su corona como el principal productor mundial.

Si bien la mayor parte de esa disminución se debió a contratiempos en sus minas, los extensos trabajos de reparación en dos fundiciones también están contribuyendo a una fuerte caída en su producción de cobre refinado, que los clientes chinos han absorbido en los últimos años. Aun así, algunos compradores se han resistido a la última prima anual de Codelco de US$140 para China.

La fundición Ventanas de Codelco está pasando por un mantenimiento de 100 días, mientras que su fundición Chuquicamata, que tuesta y procesa grandes volúmenes de concentrado con alto contenido de arsénico que es difícil de exportar, ha ampliado los trabajos de reparación planificados. En octubre, la empresa redujo sus objetivos de producción anual por segunda vez en tres meses, en parte debido al programa de mantenimiento en Chuquicamata.

Con las negociaciones contractuales en marcha, la decisión de Codelco de reducir las ventas podría causar ansiedad entre los compradores chinos que esperaban mejoras en el suministro después de los cuellos de botella en la fundición nacional este año.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)