Cobre Panamá espera realizar su primer envío de concentrados de cobre antes de que finalice junio

Cobre Panamá producirá este año alrededor de 150,000 toneladas de cobre, y el 80% de ese total, según reveló la minera First Quantum a los inversionistas de muchos de los bancos más importantes del mundo, lo generará entre los meses de abril y junio de este año. Además estima que su primer embarque de concentrados de cobre será realizado antes de que culmine el segundo trimestre.

Clive Newall, consejero delegado de First Quantum, gestora de la megaunidad minera Cobre Panamá, dijo a los tiburones de Wall Street que la empresa espera generar el 80% de la producción estimada para este año en el segundo trimestre e iniciar la operación comercial en el cuarto. Newall afirma que la producción de concentrados ha aumentado “sustancialmente”. “El primer embarque de concentrados es estimado en algún momento antes de finalizar el segundo trimestre”, reveló también. Cobre Panamá espera alcanzar recuperaciones de hasta el 80% de cobre durante su aumento de producción.

En abril, la empresa divulgó sus planes para invertir US$327 millones en una pequeña expansión de capacidad de producción en su megaproyecto Cobre Panamá. La minera desea extender su capacidad de procesamiento de 85,000 a 100,000 toneladas de mineral por día para el 2023.

La empresa con base en Canadá reveló que la futura ampliación implica el desarrollo de tajo adyacente Colina y la adición de un noveno molino, además de adquisición de nueva flota y otros equipos. La expansión llevaría la producción anual de la mina por sobre las 375,000 toneladas de concentrados del metal rojo.

En la construcción de este megaproyecto minero foráneo de First Quantum, ubicado en la ciudad de Panamá, trabajaron una cantidad sustancial de peruanos. John Tamayo, gerente de Equipos y Logística de Stracon, que ahora es controlada por el fondo de inversión Ashmore, aseveró el año pasado que en este gran proyecto en el extranjero laboraron unos 1,600 peruanos, entre supervisores, inspectores obreros y todo tipo de especialidades.

Cobre Panamá es un proyecto de desarrollo de mina de cobre a cielo abierto de grandes dimensiones en Panamá, valorado en casi US$6,000 millones. Está ubicado a 120 kilómetros al oeste de la ciudad de Panamá y a 20 kilómetros de la costa del Mar Caribe, en el distrito de Donoso, provincia de Colón, en la República de Panamá. La concesión consta de cuatro zonas que totalizan 13.600 hectáreas. Actualmente la obra tiene un avance cercano al 80%.

El proyecto abarca tres minas a cielo abierto con minerales explotados y procesados mediante demolición, planta de tratamiento, recuperación por flotación y deshidratación concentrada. La vida útil actual de la mina es de 30 años. Una vez que el proyecto se encuentre en pleno funcionamiento, la mina podrá producir más de 320.000 toneladas de cobre por año, cuanto esté en plena forma.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)