CEO de Pan American Silver: «Los meses más desafiantes en 26 años de historia»

CEO de Pan American Silver: «Los meses más desafiantes en 26 años de historia»

La productora de metales preciosos Pan American Silver, en un contexto de covid, logra aumentar sus reservas en Shahuindo. Este artículo aparece en la edición 82 de la revista Energiminas.

Todos se preparan para dar sus resultados al tercer trimestre. Pero hubo revelaciones en el segundo. Michael Steinmann, CEO de Pan American Silver, reconoce que el covid-19 ha tenido un impacto significativo y negativo en sus operaciones alrededor del mundo y a pesar de las medidas gubernamentales para controlar los contagios, admite el ejecutivo que los casos aumentan en Perú, México, Argentina y Bolivia, países en los que tuvo que suspender sus operaciones en algún tramo del segundo trimestre del año. En Perú, la empresa administra las unidades mineras Shahuindo, en Cajamarca, y La Arena, en La Libertad. En ambos depósitos mineros la producción ha sido limitada y encabezada por la lixiviación. Todas las operaciones de Pan American Silver están actualmente recuperando su ritmo de producción precovid-19, salvo Huarón y Morococha, debido a que en julio se reportaron varios casos de coronavirus. 

Una dotación mínima en Huarón y Morococha se encarga por ahora de las tareas de mantenimiento esenciales de estas operaciones. “Hemos limitado la movilización de la fuerza laboral a fin de dar tiempo para adoptar y perfeccionar estos protocolos. Nuestras minas están operando actualmente a capacidades más bajas con niveles reducidos de personal para adaptarse a los protocolos relacionados con COVID-19, particularmente el distanciamiento físico en el lugar de trabajo, campamentos, cafeterías y sistema de transporte”, explicó Steinmann en su última presentación de desempeño corporativo frente a inversionistas. Las ganancias ajustadas globales de Pan American Silver al cierre del segundo trimestre han sido por un total de US$58.4 millones, o US$0.28 por acción.  Al final del trimestre, el saldo de efectivo e inversiones a corto plazo aumentó en aproximadamente US$22 millones, a US$ 262 millones. Pan American Silver ejecutó un reembolso adicional de US$ 40 millones en su línea de crédito en agosto, y redujo el monto de la deuda a US$ 160 millones.

En Pan American Silver, productora de metales preciosos, esperan mantenerse en un costo de producción de US$10.5 y US$12.5 la onza de plata. Para el segmento del oro, los costos all-in sustaining, que implican los gastos productivos, regalías y otros aspectos relacionados con el negocio, rondarán los US$1,050 y US$1,125 la onza. La compañía estima que los gastos de capital totalizarán entre US$ 210 millones y US$ 215 millones. Ahora bien, hay aún mucha incertidumbre para la segunda mitad del año debido al impacto potencial del covid-19 en la producción y el costo. Pero aún así, la empresa ha podido reportar un nuevo estimado de producción para el año: una producción total de plata de 19 a 22 millones de onzas y una producción de oro de 525,000 a 575,000 onzas. “Los últimos meses han sido los más desafiantes en los 26 años de historia de Pan American debido a la pandemia mundial de covid-19”, dijo el CEO de la minera. “Estoy muy orgulloso de que nuestro equipo haya estado gestionando esta crisis, lo que me da la confianza de que nuestro negocio es resistente y puede afrontar estos extraordinarios desafíos. El impacto económico sin precedentes de la pandemia ha obligado a los gobiernos a aplicar medidas monetarias, cuya escala nunca antes habíamos visto. El oro y la plata han respondido con un aumento significativo de los precios a lo largo del año. Esto debería generar una expansión de los márgenes y un mejor desempeño financiero con respecto al recordatorio de 2020”.

Con respecto a las reservas de minerales, Michael Steinmann sostuvo que “no podría estar más feliz con el reemplazo de reservas” que el equipo de geología proporcionó en La Arena, Shahuindo y Timmins, esta última operación en México. Unas 400,000 onzas en reservas han podido reemplazar en Shahuindo. “Creo que realmente tenemos que mencionar esos tres activos. Por supuesto, sabemos que hay una vida muy larga en Shahuindo”. Un resultado que entusiasma también a Michael Steinmann es la “increíble actualización de recursos sobre nuestro descubrimiento en La Colorada con más de 100 millones de toneladas ahora en nuestro descubrimiento polimetálico skarn allí”. 

Admitió el ejecutivo que “mucha gente” ha estado “bastante preocupada por las reservas en La Arena y Timmins hace un par de años” pero cada año “reemplazamos básicamente las reservas impulsando la producción otro año, otro año, otro año. En un momento, eso llegará a su fin, seguro, pero, en este momento, tenemos resultados de exploración muy positivos”. Reconoce, sin embargo, que “hay minas de vida más corta” y por tanto en Pan American Silver “estaremos más inclinados a usar precios un poco más altos para mirar”. Por cierto, la empresa cuenta con un proyecto de cobre, La Arena II, y los ejecutivos esperan tener una idea de qué harán con el activo en el futuro.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)