CEO de Freeport: Si el cobre llegara a US$10 la libra, tomaría ocho años poner en producción una mina

CEO de Freeport: Si el cobre llegara a US$10 la libra, tomaría ocho años poner en producción una mina

El cobre cerró la semana pasada por encima de los US$4 la libra en la Bolsa de Metales de Londres, es un precio excepcional respaldado por los fundamentos, con existencias escasas, fuerte demanda y escasez de grandes proyectos nuevos esperando entre bastidores, pero Richard Adkerson, director ejecutivo y presidente del principal productor que cotiza en bolsa Freeport-McMoRan Inc., ha puesto un poco de realismo en el debate.

“Si el cobre llegara a US$10 la libra mañana, nos tomaría siete u ocho años llevar nueva producción al mercado”, dijo durante el Seminario Fastmarkets Copper. Para Freeport, según Bloomberg, de donde extraemos la noticia, el salto en los precios del cobre está creando «un momento mágico» dado que coincide con el aumento de su mina gigante Grasberg en Indonesia. Actualmente, poner en funcionamiento una mina toma alrededor de 14 años o más.

Si bien el directorio de Freeport tomó «una mala decisión» al diversificarse en petróleo en el pico del ciclo pasado de los metales, esta vez los directores están comprometidos con el cobre y en recompensar a los accionistas, dijo Adkerson. Aún así, la compañía estará bien posicionada para aprovechar las oportunidades que puedan surgir.

La industria del cobre se ha mostrado cautelosa a la hora de llamar a la duplicación de precios en el último año como el comienzo de un nuevo superciclo. En el Perú, Freeport es accionista mayoritario de Cerro Verde.

Para Adkerson, de 74 años, el repunte del cobre de 2020-2021 tiene «cierto eco» con el de hace una década, cuando los precios alcanzaron niveles récord después de que la industrialización china superó el crecimiento de la oferta. Si bien «nunca se sabe lo que está a la vuelta de la esquina», el último repunte está respaldado por aún menos perspectivas de generar nueva oferta, dijo.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)