Caterpillar admite que su cadena de suministros está siendo «afectada» por el coronavirus

Caterpillar admite que su cadena de suministros está siendo «afectada» por el coronavirus

La gigante Caterpillar anunció que la pandemia de Covid-19 está comenzando a «afectar» su cadena de suministros, una posibilidad anticipada por la empresa en febrero, aunque la mayoría de sus operaciones en los Estados Unidos y en otras partes del mundo, donde están permitidas, siguen activas.

La compañía supervisa la situación y suministra los equipos programados. Sin embargo, tienen planeado, si la situación empeora, utilizar «fuentes alternativas» para hacer llegar sus productos. Una de estas sería la carga aérea. También contemplan redirigir pedidos a otros centros de distribución.

En este momento, Caterpillar continúa ejecutando la mayoría de sus operaciones en los EE UU, y planea continuarlas también «en otras partes del mundo, siempre y cuando lo permitan las autoridades locales». 

Sin embargo, debido a las condiciones económicas inciertas que resultan en una demanda más débil, posibles restricciones de suministro y la propagación de la pandemia de Covid-19, además de acciones gubernamentales conexas, Caterpillar ha decidido suspender temporalmente sus operaciones en algunas de sus instalaciones, aunque no especifica cuáles. Caterpillar adelantó que podría cerrar temporalmente otras locaciones dependiendo de la situación global.

La magnitud de la pandemia de Covid-19, incluido el alcance de cualquier impacto en el negocio, la posición financiera, los resultados de las operaciones o la liquidez de Caterpillar, no puede estimarse razonablemente en este momento debido al rápido desarrollo y la fluidez de la situación, esclareció la empresa.

La gigante de la oruga con sede en Illinois señaló además que retira sus estimados de producción y ventas  para el primer trimestre y el resto del año anunciados el 31 de enero pasado, y que más detalles serán dados en su conferencia telefónica del 28 de abril. Caterpillar finalizó el 2019 con US$8.300 millones de efectivo y líneas de crédito globales disponibles por US$ 10.500 millones.

Para proteger la seguridad, la salud y el bienestar de los empleados, clientes, distribuidores, proveedores y comunidades, Caterpillar continúa implementando varias medidas preventivas que incluyen una mayor frecuencia de limpieza y desinfección de instalaciones, prácticas de distanciamiento social, trabajo remoto cuando sea posible, restricciones en viajes de negocios, cancelación de ciertos eventos y limitaciones en el acceso de los visitantes a las instalaciones.

Fondo Caterpillar

La Fundación Caterpillar, el brazo filantrópico de Caterpillar Inc., donará US$8.5 millones para apoyar la lucha contra el coronavirus. La inversión de la Fundación apoyará a organizaciones sin fines de lucro que trabajan para ayudar a prevenir, detectar y responder a la pandemia. «Estas inversiones son una expresión importante de los valores de nuestra empresa», dijo Jim Umpleby, presidente y director ejecutivo de Caterpillar. 

La inversión se distribuirá entre varias organizaciones que incluyen el Fondo de Solidaridad de la Organización Mundial de la Salud, el Fondo de la Fundación Rey Baudouin para Italia, el Fondo Mundial de la Red Mundial de Bancos de Alimentos, entre otros.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)