Barrick: Pueblo Viejo avanza proyecto de expansión de vida de la mina

Barrick: Pueblo Viejo avanza proyecto de expansión de vida de la mina

La mina Pueblo Viejo de Barrick Gold Corporation continúa avanzando en un proyecto de expansión de planta e instalación de almacenamiento de relaves diseñado para extender su vida útil hasta 2040 y más allá, dijo hoy su presidente y director ejecutivo Mark Bristow. En una conferencia de prensa local, Bristow señaló que, en lo que va del año, la mina Nivel 1 ha pagado US$522 millones en impuestos directos e indirectos, lo que eleva sus pagos de impuestos totales desde que entró en producción comercial en 2013 a poco menos de US$3,000 millones. “La extensión de su vida significa que continuará siendo un gran creador de valor para la República Dominicana y su gente en el futuro”, comunicó Barrick.

Un activo de oro de Nivel 1, para Barrick, tiene un potencial de reserva para ofrecer una vida útil mínima de 10 años, una producción anual de al menos 500,000 onzas de oro y costos en efectivo totales por onza durante la vida útil de la mina que se encuentran en la mitad inferior de la curva de costos.

De los 2,500 empleados de la mina, el 97% son dominicanos, muchos provenientes de las comunidades circundantes beneficiadas de la inversión realizada en programas de mejora y desarrollo. En la actualidad, la mina participa en programas de este tipo en 58 comunidades aledañas. Estos incluyen un proyecto de agronegocios destinado a mejorar el cultivo de cacao en la zona. Pueblo Viejo también promueve el desarrollo de la economía local, gastando más de US$160 millones en compras locales durante los últimos ocho años.

Bristow señaló que la administración de Pueblo Viejo ha tenido mucho éxito al abordar las responsabilidades ambientales dejadas por el antiguo operador de la mina, logrando mejorar significativamente la calidad del agua de los dos ríos cercanos. En adición, el impulso por la diversidad de género también está dando sus frutos, y las mujeres ahora representan el 16% de la fuerza laboral.

“Nuestro objetivo en República Dominicana, como en el resto del mundo, es crear valor a largo plazo para nuestros grupos de interés a través de nuestra estrategia de desarrollo sostenible. El proyecto de expansión de Pueblo Viejo tiene el potencial de duplicar la enorme contribución que ya ha hecho a la economía de República Dominicana. Sin embargo, sin este proyecto, esa contribución podría terminar pronto”, dijo Bristow.

Pueblo Viejo se encuentra en la República Dominicana, aproximadamente a 100 kilómetros al noroeste de la ciudad capital de Santo Domingo, y es operado por el Pueblo Viejo Dominicana Corporation, una empresa conjunta entre Barrick (60%) y Newmont (40%). El desarrollo del proyecto Pueblo Viejo comenzó en 2009, con la primera producción en 2012. 

A principios de este año, se puso en marcha con éxito la conversión a gas natural de Quisqueya, la central eléctrica que suple a la mina. Esto reducirá los gases de efecto invernadero en un 30% y el óxido de nitrógeno en un 85%, reduciendo aún más el impacto de Pueblo Viejo en el medio ambiente. También se planifica un proyecto agroindustrial como un beneficio adicional para las comunidades locales.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)