Barrick extiende vida útil de su mina Veladero en al menos una década

Barrick extiende vida útil de su mina Veladero en al menos una década

La vida de la mina de oro Veladero en Argentina ha sido extendida por una década más por lo menos, luego de una revisión exhaustiva de su estrategia y plan de negocios, dijo el presidente y director ejecutivo de Barrick, Mark Bristow.

Bristow estaba informando a una audiencia argentina de medios locales, autoridades gubernamentales y líderes locales empresariales y comunitarios sobre el progreso de la mina desde las oficinas de Barrick en Chile, a través de una video conferencia para cumplir con las restricciones de viaje relacionadas con Covid-19 impuestas por Argentina.

«Nuestra revisión incluyó la reinterpretación de la geología de la mina y una campaña de perforación de relleno en curso. Establecimos equipos de exploración y gestión de recursos para identificar cuerpos de satélites con potencial para generar un aumento de recursos y reservas. Nuestro objetivo es extender la vida útil de Veladero más allá de 2030 y elevarla a un activo de Nivel Uno», dijo.

Barrick define una mina de nivel uno como aquella que produce más de 500,000 onzas de oro por año y tiene una vida útil de al menos 10 años.

Bristow sostuvo que el siguiente paso en la transformación de Veladero sería conectar la mina a una energía más limpia y barata de la red en el vecino Chile, y reducir a la mitad la huella de carbono de la mina.

Los proyectos relacionados con la revitalización de Veladero, como la expansión de la plataforma de lixiviación, han creado nuevas oportunidades de empleo, con el número de empleados directos y contratistas aumentando en 1,400 a casi 5,000 desde enero de 2019, y el número de proveedores locales en casi tres veces. El 99% de la fuerza laboral de Barrick en Veladero son argentinos.

Desde 2005, Veladero ha contribuido con unos US$$ 9,500 millones a la economía argentina a través de impuestos, regalías, salarios y pagos a proveedores locales.

«Argentina tiene el potencial de reconstruir su economía para su gente y Veladero puede hacer una contribución significativa a ese proceso. Darse cuenta de ese potencial requiere que el gobierno y la industria trabajen juntos para alcanzar objetivos a largo plazo y para protegerse contra las medidas fiscales a corto plazo que podrían destruir esta oportunidad», apuntó Bristow.

Autor: Jean Pierre Fernandez (jpfernandez@prensagrupo.com)