Barrick apuesta fuerte por Pakistán con proyecto de cobre de US$7,000 millones y agua potable para Baluchistán

Barrick apuesta fuerte por Pakistán con proyecto de cobre de US$7,000 millones y agua potable para Baluchistán

La minera Barrick Gold, que cotiza en la Bolsa de Toronto, ha esbozado un plan revisado para el proyecto de cobre y oro Reko Diq, en Pakistán, y propone una inversión de US$7,000 millones en dos fases. El innovador acuerdo de asociación entre Barrick, el gobierno federal de Pakistán y el gobierno provincial de Baluchistán debería liberar el enorme valor de Reko Diq, uno de los depósitos de cobre y oro sin desarrollar más grandes del mundo, dijo el presidente y director ejecutivo de la productora de oro Mark Bristow.

En un call con inversionistas, Bristow dijo que el proyecto representaba una oportunidad minera única, que sería una importante adición a la base de activos esenciales de Barrick, al mismo tiempo que traería importantes beneficios económicos y sociales a Pakistán y Baluchistán.

Un activo de oro de primer nivel y esencial tiene un potencial de reserva para ofrecer una vida útil mínima de 10 años, una producción anual de al menos 500,000 onzas de oro y costos totales que se encuentran en la mitad inferior del costo en la industria. Un activo de cobre de primer nivel —para Barrick— debe tener más de cinco millones de toneladas de cobre en reservas.

El acuerdo en principio alcanzado recientemente entre las partes prevé la reconstitución y reinicio del proyecto, que ha estado en suspenso desde 2011. Será operado y propiedad en un 50% de Barrick, en un 25% de empresas estatales paquistaníes y en un 25% del gobierno de Baluchistán. La empresa tiene asociaciones similares en otros países que han demostrado ser catalizadores en el desarrollo de las economías locales. Bristow dijo que luego de la finalización de los acuerdos subyacentes, la legalización y el cierre, Barrick actualizaría el estudio de factibilidad de 2010.

«Los fundamentos de Reko Diq no han cambiado materialmente desde entonces. Sujeto a la factibilidad actualizada, todavía se contempla como una operación de molienda y tajo abierto convencional que produce un concentrado de cobre y oro de alta calidad. Estamos planeando un enfoque de construcción en dos fases, comenzando con un plan de aproximadamente 40 millones de toneladas por año, que podría duplicarse en cinco años. El desarrollo por etapas optimizará los rendimientos, administrará el capital inicial, reducirá el riesgo de ejecución y adelantará la producción y los flujos de efectivo a largo plazo. Si todo va según lo planeado, anticipamos la primera producción dentro de cinco o seis años», dijo.

«Al ofrecer una combinación única de gran escala, franja baja y buena ley, Reko Diq será una mina multigeneracional, con una vida útil de al menos 40 años. El plan de mina contemplado se basa en cuatro depósitos de pórfido dentro de nuestro paquete de terrenos y nuestra área de licencia de exploración contiene depósitos adicionales con potencial de crecimiento futuro», añadió.

Al señalar que desde 2010 ha habido avances tecnológicos revolucionarios en las alternativas de energía renovable, algunas de las cuales se adaptan particularmente bien al área, Bristow dijo que un equipo de Barrick ya estaba evaluando varias configuraciones solares, eólicas y de baterías para maximizar la energía renovable de la mina. generación. 

«En Barrick sabemos que nuestro éxito a largo plazo depende de compartir los beneficios que creamos de manera equitativa con nuestros gobiernos anfitriones y comunidades. Es por eso que queríamos que la participación de Baluchistán en la empresa fuera totalmente financiada, 10 % por el proyecto y 15 % por el gobierno de Pakistán», dijo Bristow. «Es igualmente importante para nosotros que Baluchistán y su gente vean los beneficios desde el primer día». Antes de que comience la construcción, Barrick implementará una variedad de programas de desarrollo social: la mejora de la educación, la atención médica, la seguridad alimentaria y, lo que es más importante, el acceso al agua potable en una región donde el agua subterránea tiene un alto contenido salino, dijo Bristow.

El desarrollo de Reko Diq hará de Baluchistán el mayor receptor de inversión extranjera en Pakistán. Durante los períodos pico de construcción, se espera que el proyecto emplee a 7,500 personas y, una vez que esté en producción, creará alrededor de 4,000 puestos de trabajo a largo plazo. La política de Barrick de priorizar el empleo y los proveedores locales tendrá un impacto positivo en la economía local.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)