Anglo American pone en funcionamiento primeras perforadoras autónomas de Latinoamérica que operan fuera de mina

Anglo American pone en funcionamiento primeras perforadoras autónomas de Latinoamérica que operan fuera de mina

El biministro de Minería y Energía chileno, Juan Carlos Jobet, encabezó hoy la ceremonia de puesta en marcha de las primeras perforadoras autónomas controladas a distancia y fuera de una faena minera en Chile y América Latina. Estas cinco perforadoras son las primeras en Chile y Latinoamérica en ser operadas desde fuera de la operación y la compañía planea para el año 2022 completar la total autonomía, incluyendo las cinco perforadoras de precorte.

La actividad, que además contó con la presencia del vicepresidente de Asuntos Corporativos, Permisos y Medio Ambiente de Anglo American, René Muga, se realizó en el Centro de Operación Remota (IROC, por su sigla en inglés) de la compañía, ubicado en la torre Titanium, a casi 56 km de la operación Los Bronces, que es donde están instalados los equipos. La compañía planea para el año 2022 completar la total autonomía de estos equipos, incluyendo las cinco perforadoras de precorte.

“Aquí estamos viendo la minería del futuro, una minería que usa la tecnología para generar un entorno más seguro, con mejor calidad de vida para sus trabajadores, que hace a la minería más competitiva y que, además, permite usar mejor los recursos al tener una visión integrada de toda la operación. Eso va a permitir usar menos agua, usar menos energía y así proveer desde Chile los minerales que el mundo necesita para la recuperación económica y para parar el cambio climático”, indicó Jobet.

Los equipos funcionan con sensores y sistemas de control avanzado que permiten realizar rutinas de trabajo con mínima intervención humana, lo que se traduce en operaciones cada vez más seguras.

“Este proyecto es parte de nuestro enfoque FutureSmart MiningTM, que busca nuevas formas de hacer minería, en que la tecnología, la digitalización y la sustentabilidad van de la mano para generar una minería más sustentable y segura. Puntualmente, estos equipos mejoran la productividad, optimizan tiempos operativos y reducen costos, pero por sobre todo mejoran los niveles de seguridad, evitando la exposición de nuestros operadores a peligros inherentes de esta actividad”, detalló René Muga, vicepresidente de Asuntos Corporativos, Permisos y Medio Ambiente de Anglo American.

“Este proyecto es parte de nuestro enfoque FutureSmart MiningTM, que busca nuevas formas de hacer minería, en que la tecnología, la digitalización y la sustentabilidad van de la mano para generar una minería más sustentable y segura. Puntualmente, estos equipos mejoran la productividad, optimizan tiempos operativos y reducen costos, pero por sobre todo mejoran los niveles de seguridad, evitando la exposición de nuestros operadores a peligros inherentes de esta actividad”, añadió Muga.

Las cinco perforadoras cuentan con sistemas automáticos, como Autodrill, que permiten al controlador establecer la profundidad objetivo de un agujero y la máquina perforará el agujero de forma automática; sistema de autonivelación, que permite a la máquina automáticamente controlar los cilindros hidráulicos para nivelar el equipo. Además, tiene hardware y lógicas a nivel de software que, en conjunto con los sistemas previamente descritos, permiten operar los equipos de manera autónoma. También cuentan con un sistema GPS de alta precisión con sistemas de navegación automática, es decir, se pueden ingresar secuencias de perforación, que una vez iniciadas, pueden desarrollarse de manera continua con solo la supervisión del controlador y sin intervención de un tercero, de manera tal que su operación e interacción con el entorno está controlada y autogestionada.

Esta iniciativa se enmarca en un plan de desarrollo e implementación de nuevas tecnologías para la minería que la compañía está llevando adelante a nivel global y que ya tiene diversas expresiones en Chile, siendo uno de sus grandes hitos la inauguración del IROC en abril pasado, que incorpora tecnologías de inteligencia artificial y rutinas de trabajo que permiten la integración y la búsqueda de un óptimo global.

Autor: Energiminas (info@prensagrupo.com)